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月球表面的多處神秘入口:通過隧道與大型地下空間相連

天空之城 2022/09/15

月球表面有不計其數的隕石坑。這些隕石坑大小不一,形態各異,絕大多數是隕石撞擊而成的,但也有一些例外。這些混跡其中的異類也是圓形的,但與隕石撞擊無關。它們被稱為「月面坑洞」。這些坑洞中有一些是通往月球內部的「入口」,它們通過神秘的「管網」與大型地下洞穴或空間相連。

▲月球勘測軌道器拍攝的「靜海坑洞」,當時陽光的入射角很高,可以看到洞底的情況。這張照片所展示的月面寬度約為400米。NASA

這些「入口」最早發現于2009年。在已經發現的大約200個「月面坑洞」中,科學家至少已經發現16個,并確認了2個通過地下管道與地下洞穴相連。這些管道被稱為「熔巖管」,是熔巖在地下流動推進形成的中空「隧道」,地球上也有。假如某處「隧道」的頂部比較脆弱,發生了坍塌,就有機會形成坑洞狀的「開口」。

通過這些開口我們可以進入月球內部。雖然到目前為止還沒有人類進入過這樣的「隧道」,但是科學家推測,與這些「隧道」相連的地下洞穴,可以為未來登上月球的人類提供庇護,保護宇航員免受宇宙射線、太陽輻射和微隕石的傷害。而近日一些科學家根據月球勘測軌道器的數據發現,這些「隧道」和「洞穴」的內部溫度可能還相當「宜人」。

▲月球勘測軌道器在三個不同時間點拍攝的「馬呂斯山坑洞」。在這三個時間點,陽光入射角度各不相同。「馬呂斯山坑洞」深約34米,長和寬分別為90米和65米。NASA

研究人員分析了月球勘測軌道器熱成像相機提供的數據,并結合模型進行了研究。他們發現,這些坑洞內部的溫度和月球表面不一樣。

以位于月球表面「靜海」的一個坑洞為例。這是一個面積相當于足球場,深約100米的圓柱形坑洞。這個坑洞洞底永久陰影區內溫度在整個月晝期間只有微小的波動,大致可以穩定在17攝氏度左右。如果洞底陰影中存在通往地下洞穴的入口,那麼這個洞穴的溫度也會維持在相對宜人的水準。

月球上的一個白天(月晝)大致相當于地球上的15天。在長達15天的月晝里,月球表面無休無止地經受著烈日的暴曬;而每當同樣長達15天的月夜降臨,月表吸收的熱量又會毫無保留地輻射回太空。

這導致月球表面晝夜溫差極大:晝間溫度可高達127攝氏度,而夜間溫度可低至零下173攝氏度。但由于這些洞穴入口呈近乎垂直的形態,洞穴底部在月晝期間接收到的太陽熱量和在月夜期間散發的熱量都受到了限制。這可能是坑洞底部永久陰影區得以保持相對恒溫的主要原因。

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