探測器真實拍攝的谷神星,近距離觀測,看到不可思議的表面

加油娜娜酱 2023/03/26 檢舉 我要評論

這是由小行星探測器黎明號所拍攝的谷神星,拍攝的時間是2015年5月4日,當時它距谷神星的距離大約13641公里。

谷神星

這是人類首次以如此近的距離觀看谷神星!

谷神星介紹

谷神星是于1801年被一個名叫 朱塞佩 _皮亞齊的天文學家所發現。

朱塞佩 _皮亞齊

它的位置是位于小星帶之內(就是火星和木星之間那個呈環狀的小天體聚集地)。

小行星帶目前已知的小行星數量已達數十萬顆,預估其總數,應該是在數百萬或更多。

而在這其中, 谷神星灶神星智神星以及 健神星是最大的。

谷神星、灶神星、智神星以及健神星

這四個的質量占了整個小行星帶 總量的60%左右,而谷神星是獨占40%上下,所以谷神星是 它小行星帶最大的一個。

但若和月球比起來它還是很小,它的直徑只有940公里。

谷神星、月球和地球大小示意

所以小行星帶內天體的總數聽著好像很多,但它們的總質量其實很小(大約只有月球的4%)。

谷神星很小,這樣的尺寸意味著,即使在它最亮時,我們都很難看清它。

哈勃拍攝的谷神星

這張圖片是哈勃在2004年拍攝的谷神星,這也是借助望遠鏡看到最清晰的圖像。

所以若想了解谷神星到底是怎樣的一個天體,我們必須近距離的去觀測。

黎明號探測器

2007年美國NASA發射了黎明號探測器,這個探測器在太空飛行了8年之后,于2015年3月進入谷神星軌道,從此它便開始了為期3年的探測任務。

黎明號探測器

在3年的探測期間,黎明號拍下了無數張近距離清晰的圖片,這讓我們對谷神星的了解有了質的飛躍。

在探測谷神星之前黎明號還曾到訪了另一個天體,灶神星。

2011年7月黎明號拍攝的灶神星

黎明號拍攝的灶神星

這張圖片是黎明號剛進入灶神星軌道所拍攝的圖片,拍攝的時間是2011年7月,當時它距灶神星大約15000公里。

我們可以看到,灶神星還沒有形成一個完美的球形(因為它的質量還小,無法克服自身的剛體強度,達到流體靜力平衡的狀態)。

灶神星的表面很粗糙,除過大小不一的隕石坑之外,還有很多隆起、以及條紋狀的溝壑地形。

灶神星表面隕石坑

灶神星表明溝壑條紋

這些凹槽的寬度大概是10公里!

2011年7月 5200公里上空拍攝的灶神星

密密麻麻的隕石坑有大有小,它們的存在表明,灶神星的過去可能極其慘烈。

黎明號探測灶神星的時間很短,只有1年左右(2011年7月到訪,2012年9月便離開灶神星)在離開灶神星之前,它拍下了這張圖片。

離開灶神星之后,2015年3月,黎明號到達谷神星附近。

探測谷神星

谷神星

這段畫面是黎明號在距谷神星145000公里的地方時拍攝,這是人類第一次近距離的觀看谷神星。

距離83000公里拍攝的谷神星

距離46000公里拍攝的谷神星。

距離385公里拍攝的谷神星。

通過黎明號的探測我們可以看到,谷神星的表面其實和月球很像。

有密密麻麻的隕石坑集中區、也有相對光滑的區域。

表面隕石坑特寫

表面特寫

隕石坑邊緣特寫

葫蘆形狀隕石坑

谷神星的表面沒有很高隆起的地形,其最高的特征是高度大約6公里的一處高山。

谷神星表面的高山

隆起的高山

高山的四周有很明顯的白色條紋,條紋從斜坡一直向下。

在黎明號探測期間,白色明亮的斑點是黎明號探測到谷神星最為奇特的一個特征。

明亮的白色斑點

斑點所在區域

斑點特寫

對這些斑點的探測顯示,它們可能是一種鹽,形成的原因與谷神星的地質活動可能有關。

谷神星內部,以前存在或許如今還存在著富含鹽的水,這些鹽水通過地質活動被帶到了谷神星的表面,從而積累了這些白色的斑點。

近距離下的谷神星也存在著一些線條狀的地形以及裂縫!

表面裂縫

裂縫特寫

條紋特征

這些地貌特征表明,谷神星的內部似乎和表面這樣的死寂完全不同,它的內部可能非常活躍。活躍地質應該是由內部的冰和鹽水驅動,

那麼通過黎明號的探測我們可以看到,谷神星雖然是位于小行星帶之內,但它的特征卻與行星相似,不管是形狀、內部構造了,都有很多相似之處。

所以谷神星應該是一顆幸存的 原行星。原行星是行星的胚胎,胚胎通過吸積更多的物質以來形成大行星。但谷神星在吸積時可能失敗了,沒有完成行星的轉化。

谷神星

2018年11月,黎明號燃料耗盡,從此,它便結束了對谷神星長達3年的探測任務。

我們對谷神星的探測,也就到此。

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