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飛行十年,跨越4.3億公里,飛船成功追上彗星,看到了什麼?

网瘾少女 2022/11/02

半個多世紀以來,科學家一直在試圖尋找地球生命的起源,雖然我們對于生命的演化有進化論為指導,但是對于40億年前,地球最早生命的來源,科學家一直沒有找到確定的證據。

對于地球生命的起源,科學界主要有兩個觀點,一個是來源于地球本身的生態演化,另一個則是來源于外太空,而彗星有可能在地球早期,將生命的種子帶到了地球上。

如果地球早期的生命種子是來源于彗星,那我們要尋找答案,或許只有前往彗星,近距離去探索研究彗星的秘密才可以。而太陽系除了八大行星之外,更多的還是小行星,彗星等小天體。

太陽系彗星最多的區域應該是奧爾特雲,只不過那裡處于柯伊伯帶的週邊區域,距離我們特別遙遠,即使是旅行者一號飛行了數十年,現在離奧爾特雲的週邊區域仍然非常遙遠,數千年之後才有希望到達。

所以,我們要探索彗星的奧秘,自然不可能前往奧爾特雲,只有將目標放在那些週期性經過地球附近的彗星。我們都知道,彗星的運動是有週期性的,有一些彗星的運動軌道會靠近地球,例如:著名的哈雷彗星,它的軌道週期為76-79年,下一次的近日點時間為2061年7月28日。

在此之前的1986年,哈雷彗星到達了近日點,科學家掌握好時間,發射了多個探測器試圖靠近它,研究有關彗星的種種謎團。可惜,這些探測器並沒有完全解開有關彗星的謎團,于是在2004年3月2日,科學家將更加先進的「羅塞塔號」發射升空。

「羅塞塔號」重約3噸,配備有長達14米的太陽能電池陣列,攜帶著更加先進的探測儀器,可以精確地分析出彗星的地形,成分,磁場以及引力等資料。

「羅塞塔號」經過地球和火星的多次引力加速,花費了十年的時間,跨越4.3億公里,終于在2014年8月6日,追上了一顆高速運行的彗星,這顆彗星被科學家稱之為67P/丘留莫夫-格拉西緬科彗星。

這顆彗星發源于柯伊伯帶,主體有兩個部分組成,一大一小中間,由一個狹窄的柱狀結構連接。根據羅塞塔號探測到的資料,較大的那一部分長度約4.1公里,較小的那一部分長度約2.6公里,它的自轉週期約12.4小時。

羅塞塔號不僅僅是要在軌道上空探測彗星的資料,更是想要在彗星的表面著陸,探測到更詳細的資料。為了實現彗星表面的軟著陸,羅塞塔號還攜帶了一個名為「菲萊號」,它的任務就是登上彗星表面,讓我們近距離探測彗星的奧秘。

飛船追上67P彗星之後,經過三個月的軌道調整,「菲萊號」著陸器于2014年11月12日開始與母船分離,然後以每秒一米的相對速度接近彗星,擇機在表面著陸。

「菲萊號」的軟著陸並沒有如科學家預期的那麼順利完美,原因是它自身的兩個用于固定的「魚叉」沒有成功發射,最終導致著陸之後發生了兩次反彈,才停止下來,而這個時候,著陸器早已遠離預定的著陸位置。

「菲萊號」原來預定著陸的位置有著充足的陽光照射,可以吸收到更多的太陽能,讓探測器保持充足的能源。可是最終的著陸位置卻到了一個沒有什麼陽光的地方,無法得到充足的太陽能,著陸器的工作時間就非常短,僅僅分析了一部分彗星表面的環境資料之後,就進入了休眠狀態,之後一直沒有蘇醒。

「菲萊號」並沒有給我們提供更多的彗星表面資料,那我們能夠依靠的只有飛船上的探測儀器。孤單的「羅塞塔號」繼續進行對「67P」進行探測,到了2015年8月13日,探測器跟隨彗星運行到了近日點,意味著在之後的時間裡,探測器接收到的太陽能會越來越少,用不了多久電量就會耗盡。

又過了一年,「羅塞塔號」的電量已經所剩不多,即將陷入沉睡,這個時候,科學家決定給「羅塞塔號」找一個良好的休眠之地,那就是彗星表面。

2016年9月30日,「羅塞塔號」啟動推進器撞向彗星,以硬著陸的方式休眠于彗星表面。雖然「羅塞塔號」與「菲萊號」都沉眠于彗星表面,但是在兩年多的時間裡,「羅塞塔號」的表現非常出色,給我們傳回了大量珍貴的科學資料,讓我們對彗星有了更進一步的了解。

當然,遺憾也是存在的,由于「菲萊號」著陸器的表面欠佳,沒有達到預期的軟著陸目標,早早陷入了休眠,讓我們失去了更加寶貴的,近距離了解彗星表面的資料。

如果「菲萊號」能夠成功著陸在預定位置,它就可以接收到充足的太陽能,長時間在彗星表面探測。即使後來彗星過了近日點,不斷遠離我們,「羅塞塔號」無能為力的時候,著陸器也可以繼續探測,給我們傳回更多的寶貴資料。

彗星到底有哪些秘密?它跟地球早期的演化以及生命的出現,到底有哪些聯繫?還需要我們不斷的研究探索,雖然探測器近距離觀測了彗星,得到了許多寶貴的資料,但是僅憑這些資料想要完全了解彗星,還是遠遠不夠的。

受到飛船速度的限制,我們也沒有能力快速追上彗星去探測研究,更沒有能力將路過地球的彗星留下來。有朋友說了:為什麼我們不將彗星捕捉帶回地球進行研究,那樣什麼樣的秘密也能夠發現。

理想是美好的,可是以人類目前的科技實力還遠遠無法做到,當然,隨著科技的不斷進步,未來捕捉小行星,捕捉彗星或許也不是什麼難事,那個時候彗星的一切秘密也將真相大白。

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