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韋布拍到了一些神秘光點,是天文學家做夢都想看一看的東西

网瘾少女 2022/11/09

韋布望遠鏡為人類打開了一扇新的觀察宇宙的窗。其極其敏銳的紅外視力讓人們看到了很多別的望遠鏡,包括近幾十年來一直被視為某種標桿的哈勃根本看不到的東西。

韋布的首張深空圖。JWST

研究人員現在又在韋布公布的首張深空圖中發現了一些天文學家做夢都想找到的東西——距離地球極其遙遠的遠古球狀星團。這些星團是早期宇宙的遺跡,它們內部可能就曾包含過宇宙創生后誕生的第一批恒星。

一個國際科研團隊近日在《天體物理學雜志通訊》上刊文稱,他們在韋布的首張深空圖中發現了一個看起來像「煙花棒」似的東西。它距離地球有90億光年之遙,主體是一個星系,但在它的周邊,卻散布著不少橙色的光點,就像是「煙花棒」點燃后產生的閃光。

起初在看到這些光點時,研究人員推測它們可能是正處于造星運動巔峰期的年輕星團。而在對12個這樣的光點進行了進一步分析之后,人們發現它們更可能是球狀星團,而且其中5個還是已知最古老的球狀星團。

「煙花棒」的周邊環境(左)及其特寫(右)。JWST

球狀星團是古老的恒星群,它們幾乎與星系同時出現。它們身上隱藏著與星系誕生和星系演化有關的奧秘。

我們所在的銀河系已知有大約150個球狀星團。但對于這些恒星密度極高的星團是如何形成的,科學家卻知之不多。人們只知道球狀星團都十分古老,而要準確地測出它們的年齡卻又相當困難。

現代宇宙中的球狀星團已經基本上停止造星,它們內部的恒星幾乎已經全部衰老。而新發現的這些星團由于距離十分遙遠,我們看到的它們,其實是90億年之前的景象,因此這些影像所呈現的它們內部,很有可能依然有新的恒星在產生。

確認這些星團的年齡,要比確認銀河系球狀星團的年齡容易一些。在它們那個時候,宇宙誕生只有45億年。因此那個時候的它們看上去一定要比我們在銀河系周邊看到的現代球狀星團年輕很多,二者之間的差異也會十分明顯。

「煙花棒」周圍存在許多光點,它們可能是遠古時期的球狀星團。這些光點在哈勃拍攝的照片(右上)中幾乎完全看不到。JWST / NASA

有趣的是,哈勃望遠鏡看不到這些光點。即使這個「煙花棒」的影像本身已經被「引力透鏡效應」放大,且「復制」了三份。

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