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下面疑似有生命:美國探測器近距離飛掠木星衛星并拍攝照片

网瘾少女 2022/10/25

9月29日,「朱諾」探測器傳回了它的首張在近距離飛掠木衛二(Europa)過程中拍攝的照片。這張「朱諾」在距離木衛二表面僅352公里的地方拍攝的照片,展現了木衛二赤道北側的許多細節。

「朱諾」的這次飛掠,是自2000年伽利略探測器在距離木衛二表面351公里處拍攝照片以來,距離木衛二最近的一次。

2022年9月29日,「朱諾」探測器近距離飛掠木衛二,并拍下了這張照片。當時探測器距離木衛二表面只有352公里。正確觀看這張照片的方法是將手機逆時針旋轉90度。NASA / JPL-Caltech / SWRI / MSSS

木衛二是太陽系所有衛星中的第六大衛星,比我們的月球稍小一些。科學家認為木衛二的厚冰殼下隱藏著一個咸水海洋。由于這一發現,人們一直對木衛二內部是否可能存在適合生命繁衍的環境感興趣。

在這張照片中,我們可以看到木衛二表面的許多特征。在木衛二的晨昏線附近,由于陽光角度的影響,顯得尤其分明。木衛二表面特征性的條紋狀山脊清晰可見。 

除了拍攝照片,「朱諾」在飛掠木衛二的過程中還用其搭載的其他設備進行了全方位的數據采集。由于飛掠速度高達每秒23.6公里,「朱諾」能夠用以對木衛二進行觀測的窗口期只有兩個小時。

「朱諾」飛掠過程中拍攝的照片分辨率可達每像素1公里。除了拍攝照片,它還采集了包括木衛二冰殼結構、內部結構、表面成分、電離層,以及木衛二與木星磁層相互影響等方面的數據。

科學家對「朱諾」新拍攝的照片是否與此前其他探測器拍攝的舊照片有不同之處非常感興趣。畢竟已經有二十幾年過去了。

近距離飛掠木衛二會改變「朱諾」原有的飛行軌跡,其環繞木星的周期將從43天縮短到38天。

2021年6月「朱諾」曾近距離飛掠木星的另外一顆衛星——木衛三(Ganymede),未來「朱諾」還計劃于2023年和2024年飛掠太陽系活火山最多的天體——木衛一(Io)。

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