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輕盈小巧,二戰美軍的空降型吉普,為何沒能大量生產?

空降型超輕型1/4噸吉普車的研制項目啟動于二戰期間。目的是使得該型吉普可以用傘降的方式進入戰區。隨后,共有6家公司拿出了7種產品原型設計供美國軍方測試。測試結果表明,雖然這些車輛符合重量要求,但車身強度不足,實戰中無法空投到戰區。于是,美軍隨后選擇改用滑翔機來直接運送吉普。

由于在二戰期間,大量實驗型車輛無法通過嚴苛的測試,即便通過,也可能拿不出和已有車輛相比更優秀的性能而無法大批生產。因此,留給這些車輛的就只有被拆解的命運。歷經多年風雨變幻,當年參與競標的7種設計中有4種車輛仍得以保存下來,并在美國田納西州蒙特格的山姆-沃納軍事博物館進行展出。下面就來一起看一看這些當年的試驗車吧。

▲這里展出的四種輕型吉普分別來自雪佛蘭、凱撒、克羅斯利和威利斯四家公司。

首先是雪佛蘭提供的設計方案,裝有一台由印第安人公司生產的V型雙缸摩托發動機。在測試過程中完成了3220英里的公路測試以及10650英里的越野路段測試,一開始廠商希望在車上配備機槍,但是由于車身強度不足最后作罷。

▲該車的發動機結構

▲這輛雪佛蘭設計的超輕型吉普不僅擁有一台摩托車的發動機,而且還配備有一部德科瑞美生產的交流發電機

▲發電機上德科瑞美公司的銘牌

▲為了節省空間,駕駛員只得坐在正中位置操控車輛

二戰期間,凱撒公司因在美國西海岸大批建造自由艦(造價低廉大批建造的貨船)而聞名。因此,由他們研制的超輕型吉普車實物就更加珍貴。該車裝有一台大陸公司生產的四缸風冷發動機,6輛原型車隨后被送到阿伯丁試驗場進行測試,并完成了3382英里的公路測試以及10650英里的越野路段測試。考慮到在二戰結束后,凱撒公司收購了位于密歇根州底特律的前格雷厄姆-佩吉汽車公司。因此有可能是凱撒公司同該公司簽訂了合同,由后者來制造這種吉普。

克羅斯利公司提交的這一設計方案共生產了36輛,目前仍存世7輛。該車裝有一台沃喀莎生產的對置雙缸發動機。除了基本的測試外,還參與了空降、山地、極寒天氣以及空中運輸測試。在生產的36輛中,24輛被送至陸軍地面部隊,10輛被送至陸航部隊,余下2輛則交付炮兵部隊。但是在實際使用中,由于越野機動性差,馬力不足,裝載能力低,極寒天氣下啟動困難等諸多問題的存在,導致其不能完全令人滿意。

相較于之前的三種設計,威利斯的工程師提交的設計方案就相對大膽。該車由中置的哈雷摩托車發動機提供動力,全車重量439千克,可額外攜帶230千克的物資,也能勉強負載多一倍重量的東西。該車進行了6627英里的常規路面測試和10650公里的越野路段測試。該車一共建造2輛,目前博物館館藏1輛。

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