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土衛六「備受關注」,天然氣儲量極為豐富,若不小心點燃會怎樣?

此前,流浪地球劇組表示《流浪地球2》將在2023年的大年初一上映,這使大家又回憶起了在第一部當中,人們依靠點燃木星來推動地球「流浪」的神奇操作。

電影《流浪地球》中木星引力威脅到了地球的安危

事實上,太陽系具有「可燃性」特征的不止有木星,還有土衛六。在這顆衛星上,天然氣的儲量非常豐富,是地球已知儲量的數百倍。

那麼,如果我們不小心點燃了土衛六會怎樣呢?

「備受關注」的土衛六

土星作為太陽系的八大行星之一,其體積僅次于木星,算是太陽系中第二位大哥。它與木星一樣,同樣是氣體巨行星,主要是由氫組成的,上面常年刮著大風,風速高達1800公里/時。

土星的結構層

由于體積非常的大,所以土星的衛星有很多,已經確認的大約有 80余顆,其中有53顆已經被正式命名。在土星的諸多衛星當中,最出名的應該就是 土衛六了,它 是土星最大的衛星,也是太陽系當中唯一擁有濃厚大氣層的衛星,十分的特殊。

土衛六的英文名叫做「Titan」,因此人們大多時間也將其稱為 泰坦星。若是將其與月球進行對比,就會發現它確實是當之無愧的巨無霸。以其直徑和質量來說, 土衛六的直徑是5150公里,是月球的1.48倍;質量為1350×10^20公斤,是月球的1.83倍。

土衛六的直徑為5150Km

人類發現土衛六的時間很早,它的發現者是荷蘭天文學家克里 斯蒂安·惠更斯,具體的發現日期是1655年3月25日。當它被發現之后,就被人們列入了重點關注天體的列表,因為這家伙雖是衛星,卻有著濃厚的大氣層。

土衛六有著十分濃密的大氣層

值得一提的是,土衛六還常常被認為是太陽系當中與地球最為相似的天體。不過,從現實的角度來說,它與如今的地球差異極大,其實更像「遠古時期」的地球。因為土衛六上既寒冷又昏暗,表面溫度在零下180攝氏度左右,石頭都是由冰構成的。

卡西尼號探測器和2005年著陸土衛六表面的惠更斯號探測器的探測結果顯示, 土衛六具有很多類似地球的特征,其中包括河流系統、沙丘、像乳酪皮一樣的表面地形,以及液態甲烷和乙烷湖泊。

土衛六表面有6大地質單元,與地球很相似

總的來說,人們對這顆「奇怪」的衛星是一直保持著高度關注的,并且對其進行了仔細的研究分析,對土衛六有了更清晰的認知。更重要的是,在讓探測器抵達土衛六進行探索之后,我們還有不少意外收獲。

天然氣儲量豐富,被點燃會怎樣?

眾所周知,地球上許多不可再生能源已經陷入了「危機」,尤其是像天然氣、石油這種使用頻率極高的能源。在這種情況下,人們不止一次萌生出了盡快移民搬家或者去往其他星球「采礦」的想法。

而若是要開采天然氣,最好的去處應該就是土衛六了。因為探測器傳回的數據顯示, 土衛六上真的有「大油田」。

土衛六上面可能有著豐富的能源

原來,為了與土星有更親密的接觸,人類從1980年就制定了探索土星的計劃,這一計劃包括繞行土星飛行的人造衛星卡西尼號和完成登陸土衛六任務的惠更斯號。

卡西尼號飛抵目的地,進入軌道之后工作了13年的時間,在2017年才墜入土星的大氣層焚毀。而惠更斯號則在2005年成功登陸土衛六后,在當日就因電池電量耗盡,徹底失聯。

卡西尼號最終于2017年墜毀

根據歐洲航天局在2008年發布的與惠更斯號相關的報告來看,它在著陸之后,收集到了大量的來自土衛六內部的信息,包括發現 土衛六的表面有著大量的液態烴。

而卡西尼項目小組也對這一情況給予了肯定,他們的報告顯示, 土衛六上面有著大量的湖泊和海洋,在這些湖泊和海洋當中,蘊含著的有機物能源是地球已經探明的石油、天然氣儲量的數百倍。

卡西尼號任務拍攝的土衛六影像合成圖

以維基百科的相關數據來說,全球已探明的天然氣儲量175.4萬億立方米左右,這個數字看起來很大,但若是與土衛六的天然氣儲量相比就不值一提了。因為目前的研究結果顯示, 土衛六上幾個湖泊天然氣的儲量就已經與地球相當了。

美國約翰霍普金斯大學的教授拉爾夫·羅蘭茲曾這樣說,「土衛六被豐富的碳資源所覆蓋,這是一個巨大的有機化學工廠。已觀察到數百座湖泊和海洋,其中數十座估計有比地球石油和天然氣儲量更多的碳氫化合物液體。」

那麼,如果將這個蘊藏大量天然氣的星球點燃,將會發生什麼事情呢?

土衛六上有著豐富的天然氣資源

說到這兒,大家腦海中可能已經出現了土衛六被炸成煙花的場景,甚至有人可能覺得,它在被點燃后,其表面的溫度驟升,會使它最終從一顆「冰凍天體」變成「宜居星球」。

但事實上,想點燃土衛六基本是不可能的,因為天然氣只能充當點燃的原材料,想讓「火」燒起來,還缺少前提,比如 燃點和氧氣

燃燒需要三個條件

首先咱們以氧氣來說,土衛六雖然有濃厚的大氣層,但是大氣層當中卻基本沒有氧氣。在這種情況下,它根本無法被點燃。

惠更斯號身上各種儀器傳回的數據顯示:土衛六的大氣中,除了體積分數約為 98%的氮氣外, 還有約2%的甲烷, 以及各種痕量的有機分子。至今已確認的有碳氫化合物乙烷(C2H6)、乙炔(C2H2)、一氧化碳(CO)、水(H2O)等。

其次以燃點來說,土衛六表面零下100多度的低溫,也根本不會給這些「天然氣」自燃的機會。由此可見,從現實的角度來說, 土衛六是無法被點燃的,除非在未來它的大氣構成或者表面溫度出現了顯著的變化。

土衛六的表面溫度很低,難以被點燃

值得一提的是,即使有點燃的可能,人類也不會舍得讓這個「寶貝天體」燃燒,因為它不但可以用來采礦,還處在殖民星球的備選項。

土衛六是備選殖民星球

隨著載人航天科技的不斷發展,人類在未來離開地球,去往其他星球殖民已經成為了大勢所趨。而在篩選殖民星球的時候,除了會從行星中選擇,也會關注一些特殊的衛星,比如土衛六就在候選名單當中。

人類將土衛六放入殖民星球的名單中

首先人們認為 在土衛六上建立基地,有利于人類未來開發土星的資源,比如美國航天工程師羅伯特·祖布林就認為,土星是所有氣態巨行星中最具開發價值的一顆。

其次 土衛六的諸多特征與地球十分相似,不論是大氣還是地貌。雖然它與如今的地球有天壤之別,但是在未來的演化當中,它可能會變得越來越好,成為適宜人類居住的地方。

土衛六的大氣和地貌都跟地球十分相似

最后就是土衛六含有的豐富能源,若是在這里殖民,人類就能夠「自給自足」,利用星球上自帶的能源進行生產生活。

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