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北極出現「史前生物屍體」,對于人類來說「不是好事」,科學家感到擔憂!

张1 2022/09/23

人類對遠古生物多多少少存在一些好奇心,史前野馬、猛獁象、薄板龍……這些遠古動物遺骸的發現,令人振奮不已。

2020年,科學家揭開了一具5.7萬年前生物屍體的神秘面紗。激動的同時,他們也感到十分擔憂,這是為何?

史前生物屍體現身北極

2020年12月21日,發表在《當代生物學》的一項研究,揭示了一具史前生物遺骸的秘密。

這具遺骸是在2016年7月被發現的,發現者是一名金礦工人,地點在Klondike金礦區。

科學家確認這是一頭冰河時期的 灰狼幼崽,並為其取名 「祖爾(Zhùr)」,在當地的語言中意為「狼」。

研究團隊採用放射性碳年代測定法、DNA取樣法等多種方法,終于確認了祖爾的死亡時間。

這頭狼崽生活在5.7萬年前,死亡時只有7周大。科學家驚喜地發現,這具遺骸保存得十分完整,所有的毛髮、皮膚、軟組織都在,有助于他們追溯北美狼的起源。

經過研究得知,祖爾這頭小狼還活著的時候,主要吃水生食物,比如 奇努克鮭魚

祖爾的死亡原因,是被洞穴坍塌時的石塊瞬間埋葬。這是一個寒冷、乾燥而密閉的環境,所以它的遺骸保存得非常完好。

祖爾的發現讓人激動,但科學家同時也看到了 令人擔憂之處:永久凍土融化,露出史前生物遺骸,這意味著全球正在變暖,對于人類乃至所有生物來說都不是好消息。

因永久凍土融化而現身的史前生物並非只有祖爾。2020年2月,俄羅斯西伯利亞永久凍土層發現一隻「凍鳥」,經過科學家鑒定後,確認是4.6萬年前的角百靈。

同年8月,一頭渾身覆蓋褐色毛髮的披毛犀,現身西伯利亞永久凍土層。科學家鑒定,它大約生活在2-5萬年前,死亡時3-4歲,是截至當時發現的保存最完整的披毛犀遺骸。

神話傳說中,潘朵拉魔盒一旦打開,就會釋放出所有的邪惡,因此被稱為「災禍之源」。北極地區的永久凍土層接連挖出史前生物,是否說明地球的潘朵拉魔盒打開了?

永久凍土融化將帶來什麼後果?

·釋放甲烷

甲烷是導致全球變暖的罪魁禍首之一,而且吸熱能力比二氧化碳強很多倍。

美國的一項研究表明,永久凍土融化將會造成惡性循環: 全球變暖——永久凍土融化——排放大量溫室氣體(甲烷)——加劇全球變暖。

科羅拉多大學的專家,模擬了永久凍土層在未來的融化情況,結果顯示,在後續200年內,地球永久凍土層的融化會向大氣中排放大約1900億噸碳。

但令人稍微鬆口氣的消息是,也有古甲烷專家表示, 遠古時代的甲烷大量快速釋放是不太可能的事情;而且比起永久凍土融化,人類才是現代甲烷排放的更大來源。

在全球變暖這方面,雖然人類難辭其咎,但這也表明,我們對溫室氣體的控制權,比之前預想的要大。如果我們能夠減少溫室氣體的排放,那麼會產生更大的積極影響。

·病毒蘇醒

永久凍土「封印」著遠古動物、微生物、病毒,以及曾感染天花等病毒的患者遺骸。當永久凍土融化,它們也會隨之「解封」,出現在我們生存的環境中。

2016年, 一場疫情因為永久凍土的融化而到來,致使西伯利亞20萬隻馴鹿和1名兒童喪命。原來,永久凍土融化,釋放出了75年前被掩埋的 炭疽桿菌孢子,導致感染。

很多脆弱的細菌和病毒,會在凍融迴圈中被分解,但具備炭疽桿菌適應特徵的微生物和病毒,卻可以休眠多個世紀,並擁有「蘇醒」的能力。

甚至,永久凍土層下還藏著3萬年前的超級病毒。幸運的是,已經發現的 「Mollivirus sibericum」巨型卵狀病毒對人類並無太大影響。

西伯利亞莫里病毒

永久凍土層中,有些細菌是對人類無害的,有些是會傳染給動物和人類,有些則是我們完全不了解的,因此需要不斷研究和監測。

減緩全球變暖迫在眉睫

全球氣候變暖威脅著地球上的一切生物,當溫度異常升高,首當其衝的便是人類自己。首先,當永久凍土層融化,建立在它之上的建築設施都會毀于一旦。

全球變暖會導致極端天氣的多發,比如,有時我們會感覺冬天格外冷,排除拉尼娜現象等因素之外,也跟全球變暖導致的北極異常升溫有關。

北極異常升溫,上空盤旋的 極地渦旋,就難以把冷空氣鎖在極地。冷氣團南下,會導致氣候格外地冷。

同時, 冰蓋的融化也會導致極地冷渦向南移動,出現異常氣候。

全球變暖,還會影響到其他生物的生存,尤其是極地地區的動物。格陵蘭海豹在海冰的雪堆上出生,如果海冰很薄或者形成得晚,就會很脆弱,小海豹容易掉到海裡溺死。

海冰也是北極熊的重要工具,它們會借助海冰狩獵海豹、完成雌雄配對。如今北極海冰覆蓋率年年下滑,北極熊的生存狀況不可避免地受到了影響。

北極永久凍土層的融化固然會令人緊張,但我們應該做的是增加了解,並控制好所能控制的溫室氣體排放,減緩全球變暖的速度,維護生態環境。

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