太陽系可能有第二個太陽,每2600萬年一次的生物大滅絕與它有關?

加油娜娜酱 2022/12/26 檢舉 我要評論

科學家認為,或許太陽曾經也有個孿生兄弟,它的這個兄弟可是愛四處惹是生非,甚至直接導致了恐龍的滅絕,每隔2600萬年,就給地球帶來一次生物大滅亡。

今天我們就來聊聊太陽的這個「假想」的兄弟,擁有「復仇女神」之稱的黑暗伴星:涅墨西斯星。

為什麼科學家認為太陽有一顆「伴星」

其實太陽擁有伴星的假說并非空穴來風。長久以來,科學家們通過觀測發現,大量的恒星系統都是聯星系統。它們有兩顆恒星共同組成,它們圍繞著共同的質心,在軌道上互繞。甚至有些恒星系統擁有多顆恒星組成。

我們熟知的北極星以及離太陽系最近的比鄰星,那都是三星系統中的一顆。目前的觀測數據顯示,僅僅在北半球的天空中,亮度在9等星亮度的恒星中,每18顆中就至少有一顆是雙星系統。

這就讓太陽在宇宙中顯得非常特立獨行,既然宇宙中那麼多恒星都有兄弟,為什麼太陽就是這麼孤零零的獨一個呢?

1984年,古生物學家大衛·勞普和他的搭檔杰克就發表了一篇論文,他們分析了過去2.5億內物種大規模滅絕的時間,發現在這期間共出現了12次大滅絕事件,而每次大滅絕之間的平均間隔大致為2600萬年。

其中白堊紀到第三紀的物種滅絕,以及始新世到漸新世的滅絕,都與隕石撞擊地球的時間相吻合。所以兩人認為,滅絕事件一定與地球以外的某些因素有關。

很快,天文學家關注到了他們發表的論文,并對此展開了數據分析。其中,美國堪薩斯大學天體物理學家梅洛特就與古生物學家班巴奇展開合作,重新檢查了化學數據,通過新改進的年代測定法,二人發現,從五億年前至今,滅絕率真的會以2600萬年為一個周期大幅度上升。

同一年,天文學家Daniel P. Whitmire和Albert A. Jackson IV在看過他們的分析報告后就提出了一個大膽的假說:太陽或許真的有一個未曾被我們發現的伴星。

它的運行軌道非常的扁平,這顆伴星與太陽有所不同,它并不像太陽一樣無償地奉獻自己的光和熱以滋養地球上的萬物,它更像是一名殺手,會周期性的從太陽系出發進入宇宙深處,每隔2600萬年就周期性的返回一次。

當它再次光顧太陽系時,引力裹挾的來自冥王星軌道之外的奧特云,會使大量的流星如雨點般的飛向地球,從而造成地球氣候的改變以及生物的毀滅。

還有一個詭異的事件也暗示著「涅墨西斯」的存在,那便是 海王星外天體賽德娜異常的軌道

賽德娜是2003年由天文學家布朗、特魯希略及拉比諾維茨共同發現的小行星。在它大部分的公轉周期中,它與太陽之間的距離比任何已知的矮行星候選都要遙遠。

它也是太陽系中最遙遠的天體之一,比大部分的長周期彗星都還要遠。它幾乎是沿著一條被嚴重拉長的軌道在圍繞著太陽旋轉,這個軌道甚至比太陽系中的任何大天體都要長。

因為它不曾接近海王星,所以海王星的引力擾動無法造成它的軌道如此的橢圓,所以天文學家認為一定有一個太陽系附近的恒星跟太陽共同吸引著賽德娜,這才使得它的軌道在兩顆恒星中如此搖擺不定。而這顆有著和太陽不相上下引力的恒星,很可能就是「涅墨西斯」星。

且不說「涅墨西斯」星是否真實存在,如果它存在,那它會是一顆怎樣的恒星呢?科學界們對此有兩種不同的看法。

有的天文學家認為它可能是一顆紅矮星,大小較小,溫度較低,亮度大概在7等星到12等星之間,現在的位置應該在長蛇座附近。

也有的科學覺得不是這樣,如果「涅墨西斯」星是一顆紅矮星的話,那早就應該被記錄在星表中了,但現在卻只能靠測量和推算來假定它的存在,所以它可能是介于大型氣態巨行星和最輕恒星之間的次恒星,也就是褐矮星,或叫棕矮星。

更有不少科學家認為,「涅墨西斯」星或許在太陽系形成之初是真實存在的,后來在數十億年前從雙星系統中分離出去了。目前它可能位于距離太陽大約1.4到1.5光年之間的位置上。

當然,在沒有找到這顆恒星之前,以前的推論都只能是假說。所以還是加大觀測力度,盡快找到它才是王道。

從上世紀80年代起,天文學家們就開始了堅持不懈地觀測尋找工作:早在1986年,加州大學洛伊施納天文台就嘗試去尋找「涅墨西斯」星,NASA甚至也動用了紅外線天文衛星進行搜索,然而最終卻是一無所獲。2001年,天文學家又啟動了2微米全天巡天的方式嘗試尋找「涅墨西斯」星,但最終還是無功而返。

如此看來,「涅墨西斯」星或許真的是顆亮度黯淡、溫度低的都不足以燒開一壺水的褐矮星,光靠傳統的恒星觀測法的確很難找到它。

2009年,NASA通過廣域紅外線巡天探測衛星再次對「涅墨西斯」星展開大面積搜索,這顆衛星可以拍攝全天99%的影像,且同一區域影像至少將拍攝八幅以增加精確度。它還可以拍攝太陽系、銀河系以及宇宙深處的影像。

透過該衛星更新、更強的紅外線望遠鏡觀測技術,天文學家已經能夠觀測到溫度低至150K,距離太陽系10光年遠范圍內的褐矮星了,但即使這樣,仍然還是沒有找到「涅墨西斯」星的蹤跡。

2011年,人們通過對隕石坑的研究,以及對彗星的觀測,對「涅墨西斯」星的說法提出了質疑:因為恒星位置的變化,地球上每2600萬年發生一次滅絕事件根本就是無稽之談。不少科學家分析認為:造成滅絕的原因有很多,包括疾病、火山爆發和地球氣候的自然變化。將它們與某個遙遠的死星來訪聯系在一起,實在是缺乏邏輯根據。

截至到2012年,天文學家共發現了1800多顆褐矮星,但沒有一顆是位于太陽系內的,美國太空總署的高級科學家大衛·莫里森根據分析報告指出:現在沒有任何有力證據證明「涅墨西斯」星是真實存在的,現在看來,「復仇女神」的存在也許終有一天會被正面的證據所推翻。

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