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頂尖之作!二戰德軍大量使用的38T輕型坦克,機動性無與倫比

誕生自一戰的坦克在二戰期間大放異彩,各國都視這種新式武器為本國陸軍的主戰裝備并大量使用。而作為閃電戰的創始者,德國的裝甲單位在二戰期間的出色表現有目共睹。而在繁雜的各類戰車中,有這樣一種獨特的坦克,它并非原產自德國,但是卻憑借優異的性能被德軍廣泛使用,這就是本文的主角捷克38(t)型輕型坦克。自1939年3月捷克斯洛伐克被德國占領后,38(t)坦克就開始隨德軍出現在多個戰場上,并在一些二戰初期的關鍵戰役中發揮了重要作用。

▲捷克38(t)型輕型坦克

1935年,Škoda(斯柯達)工廠和ČKD(捷克一家機械工業集團)聯合生產出了LT vz.38(輕型坦克35型,或LT-35)坦克。然而,LT-35的設計復雜,同時有重大缺陷。LT-35的氣動轉向和換檔系統在嚴寒條件下會卡住,而如果坦克被敵方炮火擊中,車體大量使用的鉚接結構四散的鉚釘會讓坦克乘組吃到不小的苦頭。

▲德軍第6裝甲師裝備的LT-35

1937年10月,捷克斯洛伐克國防部發布了一份輕型坦克的替代規范。此時,ČKD已經開始著手研究新的裝甲車設計,采用克里斯蒂型懸掛提升坦克的行駛速度,替換LT-35的氣動系統,提升新坦克的轉向性能,這就是TNH坦克,隨后作為外貿型AH-IV輕型坦克,出口到了伊朗、秘魯、瑞士和拉脫維亞等國。

▲AH-IV輕型坦克

1938年,ČKD為參照捷克斯洛伐克的新式坦克規范推出了TNH的改進型號,即TNHPS型輕型坦克。隨后,捷克軍方對這種新式坦克非常滿意,并最終定型為LT-38型坦克并簽訂了150輛坦克的生產合同,但是隨著在英法的默許下,捷克被迫向德國割讓蘇台德地區,大部分生產計劃并未完成。

二戰爆發前,因為對新式坦克的關注度較高,因此德軍一直在積極擴充新式的裝甲師。然而由于《凡爾賽條約》中的約束及德國缺乏必要的生產能力,使得火力和性能更出色的三號和四號坦克的數量有限,因此德軍只能更多的依賴防護和火力都比較薄弱的一號及二號坦克。而在吞并捷克斯洛伐克期間,令德軍感到欣喜的是,他們順利得到了Śkoda和ČKD工廠的所有權。于是在1939年春,德軍將大約200輛LT-35整合至其輕型裝甲師。而更令德軍感興趣的還是尚未完成訂單的150輛LT-38型坦克,因為這些坦克的配置均衡,性能要優于當時德軍裝備的一號及二號坦克。同其他輕型坦克相比,38(t)裝甲車在二戰初期的主要優勢在于其高可靠性和持續的機動性,同時便于維修。

▲捷克斯洛伐克軍隊涂裝的38(t)輕型坦克

隨后,LT 38獲得了「Panzerkampfwagen 38(t)」的代號,或者簡稱為Panzer 38(t)。字母T指的是「Tschechisch 」這個詞,也就是德語中的 「捷克」。最終,在德軍占領期間,捷克大約生產了1400輛38(t),并被多個德國的仆從國裝備,其中匈牙利102輛,斯洛伐克69輛,羅馬尼亞50輛,保加利亞10輛。生產過程中,38(t)也做了一些小的改動,主要是增加裝甲厚度,以及安裝德軍無線電對講裝置等。但38(t)的總體設計直至1942年停產前都沒有發生明顯的變化,若要對其改進型進行區分也較為困難。

從外形上看,38(t)坦克與前作LT 35坦克非常相似,主要的外部區別是坦克兩側各有四個大負重輪。尺寸上也比35(t)坦克短小精悍一些,狹長的體型也有利于它有效進行機動。但小型的炮塔卻限制了他安裝更大口徑火炮的可能性。該坦克常規裝備一門37mm坦克炮,在短距離內對抗英國和法國的輕型和中型坦克時非常有效,副武器包括2挺VZ.37型7.92×57mm機槍。

▲1941年在蘇聯作戰的38(t)

當1939年德國在入侵波蘭時,隸屬于德第3輕裝甲師的第67坦克營擁有大約57輛38(t)裝甲車。起初,德軍打算為第67坦克營的三個連隊全部裝備38(t)坦克,但由于坦克數量不足,使得第67坦克營也被裝備了部分二號坦克。同年9月6日,首輛38(t)型坦克在戰斗中被波蘭的37mm反坦克炮擊中并摧毀。在入侵波蘭期間,第3輕裝甲師總共只損失了大約7輛38(t),這些被擊毀的坦克都被回收,并在重新組裝修繕后再次投入戰斗。

總體上講,38(t)在波蘭戰役中表現良好。很少出現設備和機械故障,但和其他同期德國坦克一樣,38(t)嚴重缺乏裝甲保護。使得波蘭的反坦克炮能夠在300米外穿透正面裝甲,即使是反坦克槍也能在100米外穿透。

▲法國戰役期間的德軍38(t)坦克兵

1940年爆發的法國戰役期間,德軍的輕型裝甲師升級為真正意義上的裝甲部隊(包括第6、7和8裝甲師)。這次戰役期間,總共有228輛38(t)投入了戰斗,其中大部分38(t)被用于第7和第8裝甲師,而第6裝甲師則更多裝備35(t)裝甲車。其中第7和第8裝甲師都參與了突破法國防線的裝甲突擊作戰,由隆美爾指揮的第7裝甲師位于右翼,而第8裝甲師則位于中央。法國的坦克,如雷諾FT-17,霍奇基斯H-39,以及雷諾R-35都不是38(t)的對手。即使是法國的中型坦克,包括索瑪 S-35,和包括Char B1在內的重型坦克,都在訓練有素的38(t)坦克手中有過被摧毀的記錄。

在法國戰役結束后,38(t)型坦克進行了升級。1940年9月,38(t)Ausf.D型坦克開始服役,1940年11月,E型和F型出現。本次升級包括增加了正面裝甲厚度并提升坦克的最高行駛速度。

▲在蘇聯境內同步兵協同作戰的38(t)坦克

時間來到1941年,隨著大批擁有更出色防護和火力的三號和四號坦克的陸續服役,盡管做了些許改進,但其裝備的37mm火炮制約了它的發展,導致38(t)在德軍中的地位還是無可避免的發生著改變。盡管如此,38(t)還是被德軍投入了巴巴羅薩行動,此次行動期間除了在法國戰役時的裝甲師外,額外還有三個裝甲師裝備了38(t)坦克。但是在面對蘇軍T-34和KV系列重坦的時候,38(t)不管是從火力還是防護上都顯得力不從心,導致它們損失慘重。于是到了1942年,德軍向匈牙利出售了100輛38(t)。

▲站在38(t)坦克上觀察敵情的德軍士兵

在整個二戰期間,38(t)隨著德軍的腳步陸續在希臘半島、巴爾干地區和北歐等地都有使用。到了1942年,此時的戰場環境已經不適合38(t)作為主戰裝備繼續扮演重要角色了。于是在總共生產了1400輛之后,38(t)生產正式結束。后來,有超過350個38(t)的炮塔隨后被德軍用作了固定火力點來使用,此外基于該車底盤德軍還相繼推出了「追獵者」坦克殲擊車和「蟋蟀」自行火炮等衍生產品。

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