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冥王星有多可怕?被踢出太陽系九大行星,真不冤

网瘾少女 2022/11/24

在2006年,國際天文聯合會宣布將冥王星降級成為矮行星,自此,太陽系中只有八大行星, 「九大行星」的說法已經徹底成為過去式。

不過,盡管已經跌下了神壇,冥王星依舊受到了極大關注,因為它仍然是一顆相當可怕的行星。

九大行星的誤會

冥王星的發現

1781年,在天文學家發現了天王星之后,對其運行軌道進行了觀測。結果發現, 天王星的運行軌道似乎違背了行星運動規律。

根據牛頓的萬有引力理論,如果還存在著一顆引力強大的未知行星,那麼天王星的異常軌道便很有可能是因為受到了其干擾。

驚喜的是, 天文學家在1846年竟然真的發現了這顆未知行星的真面目,并將其命名為海王星。

海王星

無獨有偶,海王星的運行軌道也出現了異常,于是, 在排出了天王星的干擾之后,天文學家又推測還存在著一顆未知行星。

就這樣,天文學家開啟了尋找太陽系第九大行星的漫長旅程。但這一次就相當曲折了,歷經幾十年,他們都未曾找出神秘的第九行星。

值得一提的是, 為了尋找第九大行星,美國的一位愛好天文學的富商還建造了羅威爾天文台,不過直到這位富商去世都沒有實質性收貨。

終于, 在1930年,年僅24歲的克萊德·湯博發現了冥王星,學界就此沸騰。

羅威爾天文台

跌下神壇

冥王星遠在太陽系深處, 離太陽最近時都有44億公里,最遠時則可以達到73億公里。

正是因為冥王星實在太遠了,當時人類的太空技術也還未成熟,因此 ,天文學家們便以為冥王星的質量與體積都很大,便欣喜地將它列為太陽系第九大行星。

可是,隨著科學技術的不斷發展,人們漸漸了解了冥王星,于是,爭議便隨之而來。

曾經的九大行星

首先,科學家們嚴重高估了冥王星的質量。一開始,天文學家以為冥王星是比地球質量還大的行星,但在2006年,冥王星的真實大小終于浮出水面。

經過探測, 冥王星的質量比月球還不如,其質量僅為月球質量的1/6,體積也只有月球體積的1/3。既如此,冥王星還能在九大行星的位置上坐安穩嗎?

此外,隨著柯伊伯帶的發現,天文學家又發現, 柯伊伯帶中與冥王星差不多大小的的天體并不在少數,如果冥王星是行星的話,那麼太陽系得有十幾個行星了。

因此,在2006年,國際天文聯合會對行星重新下了定義,冥王星也被踢出九大行星之列,降級為一顆矮行星。

不過,被降級的原因有理有據,冥王星是一點也不冤的。

可怕的冥王星

雖然冥王星走下了神壇,但是人類對它的探測并沒有停止,新視野號探測器還是朝著冥王星前進。

新視野號探測器是2006年1月升空的太空探測器,其目的是為了探測冥王星等柯伊伯帶天體。

經歷了9年的太空旅行, 在2015年,新視野號終于近距離「會晤」冥王星,讓地面上的人類第一次看清了冥王星的真面目。

在對新視野號傳回地球的圖像進行分析后,科學家們發現, 與八大行星相比,冥王星的環境十分惡劣,這是一顆相當可怕的星球。

那麼,,冥王星到底有多可怕呢?

前面提到,冥王星距離太陽非常遙遠, 即便是太陽光線也需要用5個小時才能抵達冥王星。

這就意味著,冥王星是一個極度寒冷的星球。

據觀測,冥王星表面的溫度低至零下229℃,是太陽系中最冷的星球之一。在極端低溫下,氮氣、甲烷被冰凍成固體,覆蓋在了冥王星的表面之上。

因此,光從溫度這一點來看,冥王星就已是生命的禁區了。 如果沒有任何保暖措施,人類在冥王星上被凍成碎片都有可能。

不過, 雖然冥王星的地表溫度非常低,但是它的內部卻十分活躍。按理來說,像冥王星這樣的小天體,自身內部冷卻速度應該很快,距離太陽又太遠,其內部早應該是一片死寂。

可是, 在氮冰表面之下,冥王星的內部卻很活躍,可以驅使水冰在氮冰上運動。據天文學家推測,冥王星上甚至還會有火山噴發,只不過是「冰火山」,噴出物也是冰狀物質。

由此, 也有科學家認為應該將冥王星這樣地質活躍的矮行星復位為行星。

除了低溫之外, 稀薄的大氣層也加劇了冥王星環境惡劣的程度。

我們知道,如果地球沒有被厚厚的大氣層包圍,那麼地球生命也就不會出現。冥王星雖然有大氣層,但在低溫環境下,大部分氣體都成為了固體,大氣層便也無法變厚。

因此, 極度的寒冷與稀薄的大氣塵使冥王星成為了寒冷陰森的冥界之神,也成為了生命的禁區。

結語

即便被踢出了九大行星之列,冥王星依舊名聲在外,是太陽系中的一個「明星」。行星只是人類賦予它的意義,而無論是行星還是矮行星,冥王星都不會因此而改變,在它身上,我們還有太多欲知而未知的疑惑。

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