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太陽系有多渺小?在拉尼亞凱亞超星系團中,太陽系只是一粒塵埃

网瘾少女 2022/11/19

太陽系的半徑至少有1光年(以奧特星云為邊界),這是什麼概念呢?這樣說吧,作為迄今為止飛得最遠的探測器,旅行者1號已經飛了45年的時間,其飛行距離約為230億公里,與之相比,如果以真空中的光速飛行的話,這個距離只需要大約21.3個小時就可以飛完,而1光年則是以真空中的光速直線前進1年的距離。

對于我們人類來講,太陽系無疑是一個龐大的存在,但相對于太陽系所屬的巨觀結構——拉尼亞凱亞超星系團(Laniakea Supercluster)來講,太陽系卻又渺小得微不足道,甚至可以說,在拉尼亞凱亞超星系團中,太陽系只是一粒塵埃,下面我們就來了解一下,太陽系有多渺小。

太陽系是銀河系中的一員,銀河系則是一個擁有數千億顆恒星的星系,而銀河系在宇宙空間中也不是孤獨存在的,在萬有引力的作用下,它還會與其他的星系一起構成更加龐大的結構。

宇宙中相鄰的星系通常都會構成星系團或者星系群,其包含的星系數量一般都在數百到數千個之間,而在更巨觀的層面上,大量的星系團或者星系群還會構成超星系團。

實際上,銀河系就是屬于「室女座超星系團」(Virgo Supercluster),這個超星系團的跨度約為1.1億光年,其中包含大約100個星系群和星系團,在過去的很長一段時間里,人們都認為這是銀河系所屬的最大結構,但「巨引源」(The Great Attractor)的發現,卻使人們逐漸改變了這種觀點。

顧名思義,「巨引源」就是指「巨大的引力源」,它的發現可以追溯到20世紀70年代。

剛開始的時候,科學家發現銀河系似乎受到了一個強大引力源的吸引,因為它正在向長蛇座與半人馬座方向運動,其速度達到了每秒600公里左右(相對于宇宙背影輻射),但由于這個引力源的方向正好位于銀河系的「隱匿帶」(被銀河系的星系盤遮擋的區域),因此相關的研究遲遲沒有進展。

隨著基于射電波段的觀測技術的不斷進步和發展,「巨引源」的神秘面紗才得以掀開(一部分),科學家發現,「巨引源」與銀河系的距離約為1.5億至2.5億光年,其產生的引力之大,以至于在數億光年的范圍之內的星系,都會明顯受到它的影響。

令人感到奇怪的是,以「巨引源」所在區域的質量,根本就無法產生如此強大的引力,這是為什麼呢?

對此,科學家給出了一個合理的推測,即:「巨引源」所在的區域應該是一個巨型結構的引力中心,而在「巨引源」的「背后」的「夏普利超星系團」(Shapley Supercluster),還為其提供了額外的引力。

到了2014年,科學家利用大量的觀測數據確定了這個巨型結構的存在,并將其命名為拉尼亞凱亞超星系團,這也成為了目前已知的銀河系所屬的最大結構。

觀測數據表明,這個超星系團的跨度高達5.2億光年,其擁有的星系團和星系群的數量在300至500個之間,其擁有的星系數量至少有10萬個之多,而「室女座超星系團」則只是它的一個部分而已。

作為銀河系中的一員,太陽系當然也是屬于拉尼亞凱亞超星系團。

大家不妨想象一下,在拉尼亞凱亞超星系團中,銀河系可以說是一個可有可無的存在,而太陽系只不過是銀河系中數以千億計的恒星系中的一個,其渺小程度可想而知,毫不夸張地講,在這個龐大的結構之中,太陽系只是一粒塵埃。

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