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為什麼找不到外星人?最新論文稱:人類太落后,太陽系也沒什麼吸引力

网瘾少女 2022/11/19

銀河系中的恒星數量可以高達2000至4000億顆,而行星數量更是比恒星只多不少,其中當然不乏與地球類似的「宜居行星」。根據科學家的估算,銀河系中的「宜居行星」至少有3億顆,所以我們有理由相信,銀河系中除了我們人類之外,應該還存在著其他的擁有高等智慧的生物,也就是所謂的外星人。

銀河系是一個非常古老的星系,其誕生時間可以追溯到大約130億年前,所以一個合理的推測就是,銀河系中應該還存在著出現時間比我們人類早數百萬年、甚至是數億年的外星人。如果真是這樣的話,那他們的科技就很可能早已達到了能輕易進行星際航行的水平,足以在銀河系中廣泛存在,太陽系甚至是地球上也應該有他們來訪的蹤跡。

但實際情況大家都是知道的,我們根本就沒有發現任何外星人的蹤跡。為什麼找不到外星人呢?對于這個問題,科學界也非常感興趣,并一直在試圖對其進行合理的解釋。近日,一篇即將發表在《天體物理學雜志》上的論文稱:之所以找不到外星人,應該是因為人類太落后,而對于那些可以進行星際航行的外星人來講,太陽系也沒什麼吸引力。

關于「人類太落后」這一點,相信大家都是比較清楚的,畢竟以人類目前的航天技術,連去「近在咫尺」的月球都很費力。

至于人類目前的觀測技術,其實也好不到哪里去,毫不夸張地講,人類連太陽系內離地球稍遠一點的天體都看不清楚,就更不用說去觀測太陽系之外的那些可能存在的外星人了。那為什麼說太陽系對外星人沒有吸引力呢?這就要細講了。

一種常見的觀點認為,在銀河系中某一顆「宜居行星」上的外星人具備了星際航行的能力之后,就會不斷地向附近的恒星系擴散,隨著這個過程的持續,他們的生存范圍就會指數級地增加,如此一來,他們就可以在100萬年之內遍布銀河系。

考慮到100萬年對于銀河系的「年齡」來講可以說是非常短暫,太陽系的位置在銀河系中也不算太過「偏僻」,所以他們是有足夠的時間抵達太陽系的。然而我們在太陽系中根本就找不到外星人,因此一個合理的解釋就是:銀河系中并不存在所謂的「具備了星際航行能力的外星人」。

該論文卻對此提出了不同的看法,研究人員認為,星際航行有可能比想象中的難得多,對于那些具備了星際航行能力的外星人來講,這是一件需要巨大投入的事情,而為了盡量減少資源的消耗,他們很可能還會等待「窗口期」。

需要知道的是,盡管銀河系中的眾多恒星都在圍繞著銀河系中心運動,但它們的運動軌跡并不是同步的,在這種情況下,恒星與恒星之間就或多或少地存在一個相對速度,它們有時候離得近,有時候離得遠,而在與目標恒星距離較近的時間段,就可以稱為「窗口期」。

研究人員表示,「窗口期」的出現,往往要等待上百萬年甚至更久的時間,這無疑進一步增加了星際航行的難度,所以外星人必須要慎重考慮自己應該向哪恒星系擴散,其中一個重要的條件就是:該恒星系的「壽命」要足夠長。

根據已知的恒星演化模型,恒星的質量越大,其「壽命」就越短,所以他們總是會優先選擇那些質量較小的恒星,比如說橙矮星的「壽命」可以達到數百億年,而質量更小的紅矮星,其「壽命」可以達到數千億年甚至上萬億年。

相比之下,太陽是一顆質量相對較大的黃矮星,其「壽命」只有100億年左右,并且太陽已經誕生了大約46億年的時間,因此太陽系就對外星人就沒什麼吸引力了。其實這也很好理解,在消耗了大量的資源、經歷了漫長的時間之后,外星人終于抵達了太陽系,結果「住」不了不久就又要「搬家」,這肯定是不劃算的。

所以該論文可以簡單地總結為,銀河系中應該存在著具備了星際航行能力的外星人,但他們的科技并沒有想象中那麼高明,他們只能選擇向「壽命」長的恒星系擴散,并不會對太陽系感興趣,在此基礎上,再加上人類太過落后,沒有足夠高的科技去探索宇宙深空,因此人類找不到外星人也就合情合理了。

值得一提的是,前面提到的「窗口期」對于地球上的人類來講也同樣適用,觀測數據表明,在巨蛇座方向距離我們大約62光年的位置上,有一顆名為「格利澤710」(Gliese 710)的橙矮星正在不斷地接近太陽系。

根據科學家的估算,大約在132萬年之后,這顆橙矮星將與太陽「擦肩而過」,屆時它與太陽的最近距離將低于1光年,可以想象的是,如果屆時的人類已經具備了星際航行的能力,那人類文明就可以趁此機會向宇宙深空擴散。

論文出處:

Jacob Haqq-Misra1 and Thomas J. Fauchez, Galactic settlement of low-mass stars as a resolution to the Fermi paradox, arXiv:2210.10656v1(physics.pop-ph),14 Oct 2022

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