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神秘彗星即將飛臨地球,5萬年前曾出現,尼人還沒滅絕!

一顆彗星即將出現在大家的視野中,上一次它的到來還是在5萬年前,尼安德特人尚在世,但不久后就滅絕退出歷史舞台了。

北半球三大流星雨之一象限儀座流星雨在每年的年初都會上演,作為每年「天象大戲」的開端總會帶給我們驚喜。

但除了流星雨還有其它天象將要上演,相對于每年定期出現的流星雨,它要更加罕見,c/2022 e3將要在1月12日經過近日點,當距離我們最近的時候同時天氣晴朗光污染較少,肉眼就可以看到它的存在。2022年12月份它的亮度增加,視星等已經達到了8,肉眼看不見,但是借助于小型的望遠鏡就可以看到它了!

從這顆火星的名字我們就可以知道,它是2022年發現的,去年三月茲威基瞬態設施首次發現這個視星等只有17.3的天體,最開始的時候科學家認為它是一顆小行星,但是隨著它的臨近,已經可以觀測到它的慧發,除此之外它還有著黃色的塵埃尾以及離子尾。

看上去還是非常漂亮的,科學家確定其為一顆長周期彗星,按照它的飛行軌道數據,上一次接近地球還是在5萬年前,那個時候尼安德特人這個現代人類的近親尚沒有滅絕,但可惜的是在這顆慧星離開1萬年后,尼安德特人徹底的退出了歷史舞台,只不過它們留下了部分的基因在現代人類身體內。

按照飛行軌道這顆彗星將在今年的1月12日經過近日點,屆時和太陽的距離可以達到1.6億公里,當它繼續飛行,在2月1日-2日左右彗星c/2022 e3將會飛臨近地點,距離地球最近的時候可以達到4200萬公里,大約是110個月地距離。

這個距離并沒有達到對地球具有潛在威脅近地天體的條件內,一般認為距離地球在0.05天文單位之內的天體對地球有潛在威脅,可能會因為地球的引力干擾導致飛行軌道變化,最終一頭撞到地球表面。當然這里還需要考慮天體的大小因素,一般考慮天體直徑大于100米才對人類有威脅,6500萬年前導致恐龍滅絕的那個小行星直徑達到了10公里。

當然,c/2022 e3這顆彗星飛臨對我們并沒有特別大的威脅,但是機會卻非常珍貴,作為長周期彗星繞地球一圈動輒就是數萬年之久,不僅僅是人類生命個體僅此一次,甚至是對于整個人類文明來說都非常少見。

在飛臨近地點的時候,這顆彗星的亮度或許可以接近6等,一般認為視星等小于等于6的天體,是可以被肉眼看到的,而這顆彗星視星等大機率可以達到6等,也就是變成裸眼彗星,之后它將繼續飛行離我們遠去,最終逃離我們的視野,等到它下一次返回就要到5萬年之后了,因此說這是一個難得的機會!

我們最為熟悉的太陽系天體便是八大行星,以及距離我們最近的自然天體月球,同時它也是地球唯一的天然衛星,但除了這些常見的天體之外,太陽系內還有大量的小行星、彗星以及天體碎片等。

在距離太陽2.17-3.64天文單位的范圍內也就是火星和木星之間,有小行星聚集的空間,被稱為小行星帶,除了繞地球公轉之外,它們還會受到木星的引力牽扯,這也讓它們的飛行相對穩定。除此之外就是距離較遠的柯伊伯帶,那里有矮行星、小行星以及彗星,例如被降級的曾經太陽系第九大行星冥王星就是柯伊伯帶天體,也是一顆矮行星。

而真正可以被稱為太陽系邊疆的還是奧爾特云結構,它們是假說中存在的一種結構,奧爾特云外邊界也被認為是太陽系的邊界,直徑可以達到2-3光年。

天文學家認為在奧爾特云內存在著大量的長周期彗星,它們有的需要數萬年才會繞太陽一圈,人類可以親眼目睹它們飛臨地球是非常罕見的,這一次的C/2022 E3就是來自于太陽系的遙遠邊疆。

有一種說法認為奧爾特云是一個「火藥桶」,如果有其它大型天體靠近太陽系很可能「引爆」奧爾特云,最終導致大量的長周期彗星直沖太陽系內部,屆時太陽系內的八大行星或許都少不了要迎接這些彗星的洗禮。例如一些流浪恒星的靠近、黑洞的靠近,以及未來銀河系和仙女座星系碰撞融合,導致兩個星系內的恒星重新分布等等。

對于這個遙遠的太陽系邊疆,人類文明或許需要很漫長的時間才能有所接觸,而這一次C/2022 E3彗星時隔5萬年的飛臨,也是我們接觸太陽系邊疆的一次機會。

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