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為什麼有不少科學家認為:章魚是寒武紀時期降臨地球的外星生物?

如果大家熟悉克蘇魯神話,就會發現這之中一些偉大而古老的存在,都和章魚長的非常像。而或許是受到了克蘇魯神話的影響,一些科幻電影當中的「外星生物」也會以章魚為藍本,比如《異形》、《普羅米修斯》、《木衛二報告》等影片中都有。

很多科幻影片中外星生物的原型都是章魚

值得一提的是,除了受克蘇魯神話的影響,在現實當中也有不少科學家認為, 章魚不是地球的本土生物,它應該是寒武紀時期降臨在地球的外星生物。

那麼,這到底是怎麼回事呢?章魚究竟有何特別之處?

詭異的「寒武紀物種大爆發」

在深入了解章魚的故事之前,先給大家簡單介紹一下寒武紀物種大爆發的一些基本情況。寒武紀物種大爆發指的是在 距今約5.6億到5.2億年前,這個相對較短的地質歷史時期,大量的動物突然在地球上出現的詭異情況。

寒武紀物種大爆發致使大量動物驟然出現

簡單來說,在地球歷史當中占比不到1%的時間當中,出現了如今大多數先生動物門類的祖先。因此,這場物種大爆發事件,就像是有人將一大把生命的種子灑向了地球一樣,讓地球生物從這以后呈現出了「百花齊放」的態勢。

一直以來,人們一直在努力探索這場物種大爆發事件的起因,可是一無所獲。但哪怕是這樣,寒武紀物種大爆發的相關問題一直都是 古生物學、地質學、分子遺傳學等領域的共同關注的重點,屬于自然科學領域的重大科學難題之一。

寒武紀大爆發時期有很多新奇的物種

資料顯示,英國《經濟學人》雜志于2015年8月6日發表無署名文章, 將寒武紀大爆發的原因與生命如何起源、宇宙是否唯一、宇宙到底由什麼構成、時光為何流逝、意識的本質是什麼等一起列為六大自然科學難題。

值得一提的是,在研究寒武紀物種大爆發的過程中,人們注意到了章魚這種生物,它祖先的奇特表現,以及如今章魚的特殊形態和超高智商,都讓大家覺得它并不簡單。

章魚特殊的形態和超高智商常常讓人覺得它不簡單

頭足綱當中的「王者」

章魚屬于頭足綱生物,本身是一種軟體動物。所謂的頭足綱城市海洋生物當中的一個龐大家族,化石種達到了一萬種以上。根據資料來看,頭足綱的祖先本來是背著厚厚的殼的,比如鸚鵡螺、直角石、房角石都屬于頭足綱,不過在演化的過程中,部分頭足綱生物讓外殼內化或者消失了。

章魚屬于頭足綱生物

最早的頭足類生物是在寒武紀晚期出現的,也算是寒武紀物種大爆發的一員,并且在古生代時期,它們的發育態勢非常的好,一些體型較大的甚至擠進了食物鏈前端。

而章魚雖然沒有祖先的厚重鎧甲, 卻擁有大量的腕足和非常復雜的神經系統,在多重優點的加持之下,它成為了頭足綱甚至無脊椎動物當中,智力最高的代表。在這種情況下,人們常常稱其為「 海洋中的靈長類」。

人們稱章魚為海洋中的靈長類

章魚家族的成員比較多,本領也是各有千秋,比如此前在網絡上大火的「藍環章魚」,它的個頭雖然不大,但是卻有著超強的毒性。不過由于其身上的花紋非常漂亮,所以依舊有人鋌而走險將其當成寵物來飼養。

藍環章魚有劇毒

那麼,章魚家族當中體型最大的代表是誰呢?

根據資料來看,人類迄今為止發現的最大的章魚,是 生活在北太平洋當中的巨型章魚,這家伙的腕足完全伸展之后甚至能達到 4.3米,成體的體重在 15公斤左右。當然,也有天賦異稟的個別章魚長的更大,只不過鮮少被人類發現而已。

太平洋的巨型章魚

那麼,為什麼有些科學家會將章魚當成外星生物呢?

為什麼科學家認為它們是外星生物?

此前,一群來自世界各地的科學家們組成了一個專業的國際團隊,他們在針對章魚做了多項研究之后,發表了一項研究成果,該研究聲稱, 章魚這種生物應該來自外太空

根據資料來看,該研究團隊使用了 寒武紀物種大爆發和泛種論來解釋章魚由來的問題。其中寒武紀物種大爆發的情況大家都很熟悉了,而泛種論對我們來說還是比較陌生的。

章魚的來源就很多說法

所謂的泛種論也叫 宇宙撒種說,這一理論認為大量的微生物存在于宇宙之中,它們會以小行星、彗星之類的天體當「順風車」,經過這種方式在各個星球上扎根繁衍。

而章魚,它本身應該就是來自宇宙當中生命種子,在意外進入地球之后,順利被孵化,不斷地繁衍變成了如今的模樣。

在找到了不少理論證據之后,該研究團隊還將成果發布在了期刊《Biophysics and Molecular Biology》之上。

當然,科學家們如此關注章魚, 也不單是因為它出現的時間符合「外星起源論」,與它本身的特征也有著密切的關系。

章魚本身的特征就十分奇特

首先章魚的身體結構十分特殊,因為它有著 兩個記憶系統,一個在它的大腦當中,另一個則在它的腕足之上。并且由于這家伙有著 5億個神經細胞,這就導致它的腕足們就像是擁有獨立的大腦一樣,即使脫離主體之后也能在短期內實現自我操控。

簡單來說,如果人類只有一個大腦,那麼一只擁有八根腕足的章魚就幾乎擁有了 9個大腦,除了主腦能夠適時發出統一指令以外,剩下的腕足也能夠簡單的「思考」。這一情況,在地球上其他生物的身上,是根本不存在的。

章魚有5億個神經細胞

其次就是 章魚逆天的智商。大部分章魚都是著名的「 逃跑大師」,它們不甘心于生活在水族缸當中,所以只要有機會就會逃跑。問題是,這些家伙的越獄行為往往防不勝防,因為它們本身就是軟體動物,會「縮骨功」不說,還會觀察環境,尋找「破綻」,甚至知道爬出水族缸以后,要通過地上的下水口逃跑。

最后就是 章魚擁有編輯自身DNA的能力,沒錯,這種人類如今還在摸索的基因編輯技術,早早就被章魚掌握了,并且它們還不需要依靠外界的儀器就能實現。

章魚能夠編輯自身DNA

這種自己改造自己的行為,確實非常的「恐怖」,因為這意味著它們對各種環境會有著超強的適應性,如果能夠進一步演化,甚至能將自己改造成可以走上岸的生物,屆時人類文明可能就要受到威脅了。

此前就有研究人員將章魚通過編輯DNA來獲得新能力的相關成果,發表在了《細胞》期刊上,該文章指出 它們并不遵循DNA的遺傳指令,而是會利用酶清除RNA當中的腺苷,然后利用堿基來替代它們,以此實現基因編輯。

基因編輯使得章魚獲得了一些能力

當然,這種編輯雖然讓章魚獲得了隨機應變的超強能力,但是卻也讓它們的進化陷入了牢籠,可以說是有得必有失了。

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