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只活17個小時的德國機器人,向3億公里外的地球傳回了圖片

2020年, 隼鳥2號探測器回收艙成功降臨到澳大利亞的中部沙漠,它是由多國合作研發的一款航天探測器。

隼鳥2號探測器

其中搭載了一個德國的機器人,只活了 17個小時,卻向3億公里外的地球傳回了讓人難以置信的圖片,具有重要的科研價值。

「龍宮」小行星

隼鳥2號主要的探測目標是一顆名為 「龍宮」的小行星,編碼代號為1999JU3,位于地球大約3.4公里的位置,是小行星帶50萬顆小行星當中的一顆。

小行星帶位于火星和木星之間,是人類航天道路上的「必經之路」。

小行星帶的形成和太陽系最初的 物質累積有關,大約在45億年前,由于一部分未能聚合起來的物質匯合到了一起,形成這條行星帶。

小行星帶位置如圖

加上火星和木星的引力影響,它們始終都無法形成行星,只能像一顆顆隕石一般飄蕩在行星帶上。

但是,它們有形成行星的潛質,所以天文學家將其中大大小小的物質稱為小行星。

這些小行星很不「老實」,有的在運動過程當中,會脫離木星的引力束縛,向宇宙空間飛去。

有的則是朝 太陽系中心而來,對沿線的星球造成嚴重破壞。

月球的背面就是因為小行星的撞擊,變得坑坑洼洼,天文學家甚至懷疑6500萬年前的那顆撞擊地球的小行星,就是來自小行星帶。

龍宮便是這些小行星當中的一份子,它的直徑大約為1千米,也許用石頭來形容更為合適。

龍宮的探索

2014年,日本宇宙航空研究開發機構決定聯合德國,對龍宮進行研究調查。

兩國合力打造了一款名為隼鳥2號的航天探測器,其中由德國制造了一個微型機器人。

這個機器人是一個盒子的形狀,它的內部結構完整,能夠進行遠距離操控。

經過反復分析驗證,科學家將機器人的壽命設定在17個小時左右。

不少人可能會有疑問,為什麼不讓機器人存在更久?

機器人MASCOT

因為這個時間完全足夠采集到他們想要的數據,而且機器人工作的越久,也就意味著 更高的成本

航天領域本來就是燒錢的存在,只有做好經費的預算工作,才能更好的發展。

值得一提的是,德國研發的小機器人沒有輪子,如果它要在龍宮上進行工作,必須得采用跳躍式前進方式。

當然,不安裝輪子的原因,也與 龍宮崎嶇的地形有關。

經過兩國的反復調試,終于在2014年的年末起飛,開始了漫長的旅行。

雖然小行星帶與地球的距離看上去并不遙遠,但是隼鳥2號仍舊飛行了4年的時間,才順利抵達龍宮。

小機器人在龍宮上拍攝了大量的照片,并且利用了其中的儀器進行了相關的數據采集工作。

龍宮地表

人們看著一張張傳回的照片,感到非常難以置信。

與其說龍宮是一顆小行星,不如說它是由 兩顆行星融合而來

因為表面的物質成分看上去差異非常大,它的一部分是黑色的礦石結構,而另一部分則是有著風化跡象的巖石。

天文學家猜測,龍宮很有可能就是由兩顆小行星碰撞融合而來。

要知道,在如此密集的行星帶當中,發生磕磕碰碰的事情十分常見,兩顆小行星交匯融合也見怪不怪。

龍宮與其他小行星對比

也有天文學家指出,龍宮正在經歷宇宙風化,如今它的表面呈現的樣子,就是很好的證據。

究竟如何,還要等待回收艙收集的物質,但可以明確的是龍宮在小行星當中,屬于 特殊的一類,由此才會被日本的天文學界選中,成為探索的目標之一。

龍宮的價值

其實,龍宮最早并不是由日本或者是德國發現,而是美國航天局在1995年的時候,通過天文望遠鏡觀察到的。

由于美國的航天領域一直很「繁忙」,即使他們觀測到這顆特異的小行星,也沒有進行實際的探索。

後來,日本在對龍宮的觀測當中發現,該小行星很有可能蘊藏著 水資源,甚至是生命的痕跡。

為了進一步驗證自己想法的正確性,日本決定向龍宮發射探索器。

隼鳥2號將探測器機器人拋出

日本的科研團隊通過 反饋的數據得出結論,在龍宮當中,存在大量的與水反應形成的礦石。

也就是說,在很久之前,龍宮當中很有可能存在著大量的水,由于本身的引力作用并不明顯,導致表面的水分流失在了宇宙。

或者,它本身就是一個儲水的小行星,水源可能占據整個結構的50%以上。

龍宮小行星

這對于人類來說,可能是個 極好的消息,畢竟在宇宙當中,最缺乏的就是水。

像龍宮這樣的小行星還有很多,如果一顆小行星都蘊含有如此豐富的水源,人類未來或許不用再為其發愁。

當然,龍宮的價值可遠不止于此,日本的科研團隊還稱,在其中檢測出了23種氨基酸。

這是人類在地球之外,首次檢測到 氨基酸存在的證據。

氨基酸分子式

其中,一部分氨基酸的存在,與域外生命活動的證據有關,這將成為人類探索域外生命的一小步。

名古屋大學教授渡邊誠一郎激動的表示,這些數據有利于科學家研究生命、礦物質、水之間最原始的聯系。

也許,龍宮能夠為我們揭開生命的誕生過程。

此外,龍宮形成的年代非常古老,以至于它在經歷宇宙風化的過程。

我們研究龍宮,也有利于完善 太陽系的形成過程,補齊天文歷史缺失的一角。

太陽系與八大行星

綜合各方面的考慮,日本的天文學界覺得,探索龍宮是一個很有意義也有必要的活動。

目前,隼鳥2號的回收艙采集到的物質正在被日本的科研團隊進一步研究。

但是隼鳥2號的任務可遠不止于此,它在探索完龍宮之后,又急匆匆的朝著編號為1998KY26的小行星進發。

隼鳥2號探測器運行軌跡

由于沒有回收艙,這次的探索工作完全屬于 遠程操作,沒有任何采樣行為。

日本的天文學界預計,隼鳥2號會在2031年抵達該小行星,做完最后的工作,成為太空垃圾的一部分。

人類的航空領域

日本的隼鳥2號所折射出的,是人類航空領域的一角,如今各個國家正在如火如荼的向太空發射探測器。

這些探測器飛向太陽系的深處,為人類帶來寶貴的數據。

在此期間,火星探索工作也在有條不紊的進行,天文學家已經在其上發現了大量推理生命可能存在的證據。

探索火星

隨著研究的深入,火星將有極大可能成為人類的 第二個家園

早在21世紀初的時候,美國宇航局就向社會發布了火星移居的相關概念圖,人類航天領域的未來清晰可見。

火星基地構想圖

在不久的將來,人類的足跡還將走出太陽系,來到更遠的宇宙深處,宇宙的神秘面紗,也終將被人類揭開。

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