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1994年人類險些遭遇「滅頂之災」?到底是誰在暗中「保護」地球

网瘾少女 2022/11/09

網絡上有很多所謂的「末日論」,這些「末日論」稱地球未來可能會遭遇各種滅頂之災,人類文明可能會在那些災難中消失殆盡。那地球未來是否真的會遭遇各種毀滅性的災難呢?未來的事情沒人知道,不過從各個角度來看,太陽系還是很危險,其中的一個威脅就是各種小天體的威脅。

巨大彗星正奔襲而來?

C/2014 UN271是人類目前發現的最大彗星,科學家發現這顆巨大的彗星正朝著太陽系內部飛來。雖然我們之前也已經發現了不少彗星,也有不少彗星飛向太陽,但是這顆彗星C/2014 UN271卻格外引人注意,因為它實在是太大了。這麼大的一顆彗星朝著太陽系內部飛奔而來,那是否會撞到地球呢?

目前已知的彗星大多數都是比較小的,大多數的彗星彗核可能只有幾公里甚至更小,而C/2014 UN271彗星的彗核直徑達到136.8公里,它的質量可能高達500萬億噸。

要知道,6500萬年前撞擊地球導致大滅絕事件的那顆小行星直徑只有10公里左右而已,如果直徑高達上百公里的彗星撞擊地球,后果將會是毀滅性的。

在2014年10月,科學家第一次發現了這顆巨大的彗星,當時它與我們的距離還是很遙遠,距離太陽大約為29個天文單位,也就是大約為43億公里,大約相當于海王星與太陽之間的距離,是迄今為止我們人類發現最遠的一顆彗星,正以每小時35405公里的收到飛來,速度相當快。

經過幾年的飛行,這顆彗星與太陽的距離越來越近了,在2021年,科學家發現它與太陽的距離僅剩19個天文單位了,也就是大約為28億公里。不過我們不需要擔心,因為這顆彗星并不會無限接近地球、無限接近太陽。

根據科學家掌握的數據,預計在2031年4月,這顆彗星的近日點達到16億公里以上,也就是與太陽的最近距離在16億公里以上,比土星與太陽的平均距離要遠一些。所以,在沒有意外的情況下,這顆彗星是不會給我們地球帶來任何威脅的。

危險在后面?

在太陽系內,還有很多大大小小的小行星、彗星等小天體,大多數小行星、彗星都集中在小行星帶或者柯伊伯帶、奧爾特云那里。經過幾十億年時間,這些小天體的運行情況基本上已經穩定了,很少有小行星、彗星柯伊伯帶、奧爾特云那里跑來碰撞地球或者碰撞其他的行星。

不過,如果這些小行星被強大的引力擾動的話,就可能會被甩到太陽系內,增加碰撞地球、碰撞火星的風險。

格利澤710是一顆距離地球大約63光年遠的紅矮星,科學家發現這顆紅矮星正朝著地球的方向靠近。根據科學家掌握的數據,這顆恒星可能會在140萬年內來到太陽系的附近,與地球的距離大約為1.1光年遠,也就是70000個天文單位的距離。

雖然這顆恒星不會直接碰撞太陽或者地球,但是由于它的質量太大了,強大的引力將會攝動奧爾特云,將大量彗星、小行星甩到內太陽系,從而增加小行星、彗星碰撞地球的風險。

誰在暗中保護地球

在太陽系誕生之初,整個宇宙空間環境還是非常混亂,各種小行星、彗星隨處飄蕩,碰撞地球、碰撞火星、碰撞太陽的情況經常會出現。后來隨著時間的推移,很多小天體都已經被各大星球強大的引力吸引過去了,也有一些小天體被「甩」到外太陽系。

經過幾十億年時間的「凈化」,太陽系才出現了現在相對整潔的環境,小行星、彗星碰撞地球的情況很少出現了。雖然如此,太陽系并不是絕對的安全,因為還是有一些「漏網之魚」隨處飄蕩,可能會與大星球碰撞。

在1994年,太陽系曾發生了一件讓人印象深刻的事情,那就是「蘇梅克-列維9號」彗星與木星發生了碰撞,這是人類首次觀測到的太陽系內的天體撞擊事件。

在上世紀八九十年代,「蘇梅克-列維9號」彗星闖進了太陽系,根據科學家掌握的數據,這顆彗星最終的宿命就是墜落到太陽那里,對于太陽來說,這顆彗星太小了,如果墜落太陽,對太陽絲毫沒有影響。但是在飛往太陽的過程中,這顆彗星來到木星附近時被木星強大的引力俘獲了。

在1992年,「蘇梅克-列維9號」彗星與木星的最近距離只有11萬公里,強大的潮汐力直接將這一顆彗星「撕」成了21塊碎片,這些碎片又繼續圍繞木星飛行了2年。

在1994年7月17日,這顆彗星的21塊碎片陸陸續續撞向木星,撞擊釋放出的能量與相當于40萬億噸TNT當量爆炸。最大的那塊碎片撞擊木星時釋放的能量達到6萬億噸TNT炸藥,大約相當于全世界核武器儲備總和的750倍,在木星表面形成的「傷疤」比地球還大。

當時就有很多人認為,如果當年不是木星「挺身而出」扛下了這顆彗星的「致命」撞擊,地球上可能就沒有人類了,認為是木星在悄悄地保護我們,保護地球。

不過,從彗星的飛行軌道來看,這顆彗星并不會來到地球附近,更不會撞到地球了。所以,這顆彗星本身對地球不存在什麼威脅。不過,不可否認的是,在太陽系內有木星、月球之類的天體,其實是能夠擋下不少小天體,為地球孕育生命創造了一個好的宇宙空間環境。

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