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美國人的奇葩審美,造就最丑直升機堪比飛行香蕉,被士兵罵慘

飛機發明至今已經有100多年,直升機作為飛行器的一個分支,到如今也問世近100年。在直升機發展過程中出現了很多奇怪的機型,也正因為這些機型,將直升機分成幾種經典成熟構型,而這架外形非常奇特,看起來極度別扭的直升機就是皮亞塞茨基開創的串列式雙旋翼直升機的一個典型代表,人稱H21飛行香蕉。

▲H21機頭視野很好,彎折的機身辨識度很高,或者說很丑

在研制H21的時候,皮亞塞茨基公司被波音收購,波音也憑此壯大了自己的直升機陣營。典型的直升機構型就是大家經常見的單旋翼帶尾槳直升機,這種直升機操控性好且非常靈活,因此最為普遍流行。不過單旋翼帶尾槳直升機存在尾槳失效后極易墜毀的缺點,而且尾槳也要消耗一部分能量,優缺點非常明顯。皮亞塞茨基的H21是其研制的第四種串列式雙旋翼直升機,這種機型的兩副旋翼交叉旋轉,將直升機大型化的同時還能保證較小的體型,省去了長長的尾梁,機頭和機尾分別安裝一副旋翼,整個機身也能做成類似車廂的形狀,增加有效裝載空間。

▲H21曾出口到多個國家,日本自衛隊就是其中之一,現在還在使用結構相似的CH47直升機

H21并不能算是一種成功的直升機,在它身上延續著很多相對古老的設計。H21采用了如今幾乎只應用在小型飛機上和小型直升機上的活塞式發動機,并沒有采用重量輕功率大,方便布置的渦輪軸發動機。H21的發動機型號為寇蒂斯萊特的增壓發動機,和B29身上的發動機屬于同一系列。這台發動機的功率為1150馬力,共有9個星型布置的汽缸。不過這台發動機重量過大而且功率不夠出色,使得飛機的起飛重量和飛行速度都受到影響,后來的H21B型則換用了升級版的發動機,功率增加到了1425馬力。CH21C是最后一種型號,還參與了越戰,通常有3到5人操控直升機,較大的機內空間能夠運載20人,這點要比同樣參加了越戰的UH1要好。然而在飛行性能上,H21系列就平淡無奇,CH21C的最大起飛重量為6893千克,接近7噸,最大飛行速度為204千米每小時,巡航速度只有158千米每小時。

▲H21的機內空間雖然不能和CH47相比,但是從照片上能看出來空間還是很大的

H21系列的事故較多,加上自身性能不足和競爭機型非常多,在UH1和CH47沒有大量服役前,它的服役生涯就不容樂觀。在越戰期間,這種長相非常奇特的直升機自然要參與戰爭,然而戰爭的表現非常不好。首先,其活塞式發動機的適應能力遠不如當時UH1等直升機使用的渦輪軸發動機,功率下降并且故障頻出。據統計,H21直升機在越南飛行不到200小時就要大修,在實戰中也發揮不了載人多的優勢,只能運載9人。同樣,H21也安裝上不少武器參與攻擊任務,是越戰早期最主要的直升機。安裝了武器的直升機在越南的各種輕武器和重武器面前都容易被擊落,越戰期間最早的傷亡事件就是H21被擊落造成的。

在UH1和CH47大量服役后,H21很快就不再擔當主力,其落后的設計也沒有多少改進空間,不多它的抗寒能力倒是很不錯,加拿大和美國軍隊都使用H21在北極附近執行任務,也曾當做救援飛機參與其他非軍事任務。

▲越戰是直升機的戰爭,H21自然也參與了戰爭,不過CH47和UH1這類新一代直升機大量服役后,H21很快便退役或者轉做其他用途

H21算是皮亞塞茨基將這種串列式雙旋翼直升機發揚光大的重要機型,全部機型的總產量大約為1950架,也就是說其產量已經和后來的主力直升機CH47以及CH46的產量相當,算是很成功的。

▲CH47是串列式雙旋翼直升機最終名的代表,直到今天依舊是美軍直升機的中流砥柱,實力非常出色

H21之后,波音又設計了著名的CH46和CH47,其中CH46較小,主要給海軍陸戰隊和海軍使用,載員多,起飛重量大的優勢非常受歡迎,直到2000年都沒被淘汰。而陸軍的CH47則是現階段美國陸軍最重要的直升機之一,也是最大的直升機,其起飛重量和運載能力都要比黑鷹出色。美國也打算繼續改進這種空間堪比車廂的重型直升機,其服役時間很有可能延長到2040年以后,也就是總服役時間將接近80年,非常不可思議。

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