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全球不足10只!「母金虎現身」,找到公虎咬死的野牛,進食1小時才走

张1 2022/08/24

孟加拉虎高大強壯,體重達160-270千克,體型僅次于東北虎,頭大而圓,一身杏黃的毛發,遍布著黑色條紋,十分美麗。然而,孟加拉虎除正常體色外,還有金虎、白虎、雪虎、黑虎等幾種毛色,無疑是最會「變色」的老虎了。

毛色黑白相間的是白虎,被譽為「虎中貴族」,而全身雪白的則是雪虎,被認為是「貴族中的貴族」。在印度野外還發現了一種珍稀金虎,全身金黃,貴氣逼人,被譽為「虎中極品」。

金虎的繁育率比白虎、雪虎還要低,在一萬只孟加拉虎中,可能只有一只攜帶有「金虎基因」。野生金虎十分稀少罕見,全球不足10只!

01野生母金虎現身,找到公虎咬死的野牛,進食1小時才走

不久前,在印度卡齊蘭加國家公園發現一只野生的母金虎,全身金黃色,點綴著條紋,正飛快地跑過草原。看見金虎的人,無不驚嘆于那一身神秘、高貴的金黃色。

早在幾年前,在卡齊蘭加就發現過野生金虎。因山里突發洪水,金虎跑到一個山村的羊棚里避難,從此進入人們的視野,成了許多人關注的「明星」。

當地專家通過跟蹤監測,記錄到母金虎的生活場景。它的領地處于草原和森林的過渡地帶,常常在森林里與草原上活動,自由切換兩種不同的生境,草原上更容易捕食,森林里更便于產仔。

另一只雄性金虎也在這里安家,領地與母金虎的領地有重疊部分。有一次,雄壯的公金虎費了九牛二虎之力,終于咬死了一頭野牛,吃飽喝足之后離開。

巧的是,公金虎離開沒多久,母金虎趁夜出來覓食,嗅著氣味找到了這里,發現一頭肥壯的野牛,毫不客氣地吃了起來。

母金虎從容淡定地進食,挑可口的部分吃,吃了幾口,還圍著野牛轉一圈,審視過后繼續吃。

吃了個半飽之后,臥在地上休息了一會兒,然后繼續吃。進食了1個小時左右,母金虎才挺著吃得鼓鼓的肚子,慢悠悠地離開了。

后來,母金虎產下一只小金虎,其父親很可能就是這只捕到野牛的公金虎。

02小金虎捕獵失敗,跑去偷吃虎王的犀牛,被虎王咬死

「明星」母金虎產下的小金虎,當然也會備受關注。小金虎有著圓圓的腦袋,身上的毛發幾乎全是金黃色的,只有顏色較淺的稀疏條紋。

在母金虎的教養下,小金虎健康地長大,身體很茁壯,奔跑時仿佛像一道金色的閃電,從你眼前一閃而過。

當它半歲大時,開始跟隨母金虎學習捕獵技能,如何追蹤、搏擊、撲咬獵物等等技巧。小金虎不再總是跟在母金虎身邊,有時候會自個兒到處活動。

小金虎嘗試獨立捕獵,追擊羚羊的時候,雖然速度夠快,但卻不太會撲咬,讓近在眼前的獵物溜走了。

之后,小金虎走啊走,找到一頭死去的犀牛,不管三七二十一,跑上去就撕咬起來。然而,這頭犀牛是被一只強壯的虎王捕殺的。

當小金虎埋頭進食時,虎王趕過來了。虎王不能容忍別人來偷吃自己的獵物,毫不猶豫地撲上去,將小金虎撲倒,張大嘴巴,用鋒利的牙齒去咬小金虎。

經過一番掙扎,小金虎被強壯的虎王咬死了。過了一陣子,保護區的工作人才發現犀牛與小金虎的尸體。

03野外僅發現4只金虎,估計最多不足10只,為何會變成金黃色?

孟加拉虎原本黃色上遍布黑色條紋的毛發,怎麼會變成金黃色?這是由于基因突變造成的,也就是說,金虎的父母雙方,都攜帶有「金虎」的隱性基因,才有可能產下金虎。

如果結合的母虎與公虎,只有一方攜帶有「金虎基因」,都不可能產下金虎后代。

目前,只在印度發現了野生金虎。據研究人員介紹,已發現有4只野生金虎。也可能存在還未被發現的金虎,但就算有,估計最多也不會達到10只。

所謂「物以稀為貴」,為了得到金虎,在美國、德國等國家的一些動物園,讓兩個含有相關金虎基因、血緣關系較近的老虎交配。

然而,近親交配產下的金虎,容易存在生理缺陷。畢竟,保持基因的多樣性是動物健康繁衍生息的關鍵。

04一身金黃色的毛發,條紋清晰美麗,但一身「金毛」是否會失去偽裝優勢?

據了解,在印度卡齊蘭加保護區森林茂密,草原廣闊,還有平原沼澤,孕育了多種多樣的生物。

而金虎所選擇的棲息地,一般在山區和平原過渡區的生態環境中。對金虎來說,草原上有更多有蹄類食草動物,狩獵相對容易,可以活得很滋潤。

成年金虎的體型與孟加拉虎差不多,一身金黃的毛發,腹部白色。身上條紋的顏色要更深些,細長清晰,但額頭上的「王」字紋不太明顯。

人們除了驚嘆于金虎的美麗與高貴之外,最關心的問題就是,在老虎的世界里,金虎這樣一身「金毛」,是否會失去偽裝優勢,不利于捕獲獵物?

然而,由于金虎數量太少,沒法好好觀察研究,這個問題目前還未有公論。

05結語

野生金虎是野生孟加拉虎自由結合產下的,是自然選擇的結果,萬里挑一。但美國等一些動物園,為了得到更受人歡迎的金虎,故意讓老虎近親結合。

很多專家認為,這是在破壞動物的基因多樣性。你覺得呢?

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