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哈勃望遠鏡都看不清楚,冥王星究竟有多神秘?10條冷知識告訴你

哈勃望遠鏡中的冥王星

你知道嗎?這照片中的這兩個亮點是冥王星和衛星冥衛一,哈勃太空望遠鏡拍攝的。在強大的哈勃太空望遠鏡中,冥王星和它最大的衛星冥衛一依舊是一對模糊不清的光點。

冥王星——這顆曾經的太陽系第九大行星,因為處于遙遠、黑暗、寒冷的太陽系邊緣地帶而顯得十分神秘。直至今日,我們對它的了解仍然是知之甚少。那麼冥王星有哪些有趣的冷知識呢?我們一起來盤點一下。

冥王星比月球還小

冥王星

1930年,美國天文學家克萊德湯博發現了冥王星,并將其視為太陽系的第九大行星。當時的天文學家估計冥王星的質量和地球相當。果真如此,冥王星可真是一顆名副其實的大行星啊!不過,現在的天文學家已經精確地測量出了冥王星的質量和直徑了。冥王星的質量為1.303×10^22千克,直徑為2376.6公里。

我們發現,冥王星其實很小。它甚至還不如月球大。冥王星的質量只有月球的六分之一,直徑大約是月球的三分之二,體積約為月球的三分之一。

冥王星、月球和地球

冥王星的質量和體積大大縮水,難怪天文學家把它從太陽系大行星名單中給踢出去了啊!冥王星被降級成為了一顆矮行星。不然的話,月球都憤憤不平了:我要是直接圍著太陽轉的話,我就是太陽系九大行星之一了,也輪不到你(冥王星)啊!

冥王星只是體積最大的矮行星

有句話叫作「瘦倒的駱駝比馬大」。冥王星好歹也是曾經的第九大行星。它被降級為矮行星后,是不是就是矮行星中的老大了呢?可惜,冥王星的矮行星老大位子坐的不是很穩當。它只是體積最大的矮行星,并不是質量最大的矮行星。

太陽系的矮行星

那麼,誰是質量最大的矮行星呢?是鬩神星。于2006年發現的鬩神星,其質量比冥王星大了1.26倍。在目前已知的直接圍繞太陽運行的天體質量中,鬩神星排第九。正是因為鬩神星的出現,冥王星的第九大行星地位直接不保,第二年就被天文學家從太陽系大行星中踢了出去。唉,心疼冥王星三秒鐘。

冥王星有大氣層

冥王星的大氣層

我們知道月球因為質量太小沒有大氣層。但令人不解的是比月球質量還小的冥王星卻有一層稀薄的大氣層。冥王星的大氣層是由氮氣、甲烷和一氧化碳組成的。根據新視野號探測器的測量,冥王星的表面大氣壓約為地球表面大氣壓的百萬分之一到十萬分之一。

對于小小的冥王星來說,雖然它的大氣層十分薄弱,但不失為是一個奇跡般的存在。

冥王星有時候比海王星更加靠近太陽

冥王星的軌道

冥王星位于海王星軌道外側的柯伊伯帶之中。可它有時候卻比海王星更加靠近太陽。冥王星的遠日點距離太陽73.75億公里,近日點距離太陽44.38億公里。而海王星的遠日點距離太陽45.37億公里,近日點距離太陽44.6億公里。這麼看來,冥王星在抵達近日點時,要比海王星更加靠近太陽。這也就意味著冥王星進入到了海王星軌道的內側。

冥王星和海王星的軌道

冥王星會進入到海王星的軌道內側。這是不是意味著冥王星和海王星會有相撞的可能呢?冥王星雖然會進入到海王星軌道的內側,但是它倆的軌道卻不是相交的。冥王星和海王星相距最近時,軌道之間有大約12億公里的安全距離。它們兩個是不會相撞的。

神秘的冥王星之心

2015年7月14日,NASA的新視野號太空探測器飛越冥王星。我們第一次看到了冥王星的真實面目。令人意想不到的是,冥王星手捧一顆大大的愛心迎接地球使者。冥王星的表面有一個顯著的地貌特征——一片跨度約1590公里的淺色區域。天文學家把它稱之為「冥王星之心」。

冥王星之心

冥王星之心是怎麼形成的呢?科學家分析新視野號傳回來的數據認為,在冥王星之心的下面可能隱藏著一個深度達100公里的海洋,其水量堪比地球上的海洋。我們看到的心形區域只不過是這片大海的冰封海面而已。

冥王星地表

遙遠的海王星非常的寒冷,表面溫度低至-229℃,水早已被凍得像石頭一樣堅硬,在地表形成了一座座高達五六千米的冰山。冥王星這個「冰疙瘩」上面怎麼還會有海洋呢?科學家認為,冥王星上熔化水冰形成海洋的熱量不是來自太陽而是來自冥王星的內部。冥王星的巖石內核中的放射性元素產生的輻射熱讓冥王星之心區域形成了大片海洋。

冥王星可能是個大「彗星」

冥王星

科學家發現,冥王星的軌道非常奇怪。它的軌道很扁。前面我們提到過,冥王星的遠日點距離太陽73.75億公里,近日點距離太陽44.38億公里,兩者相差了29億公里。這一點和八大行星的軌道有很大的不同,倒是和彗星極扁的軌道有些相似。一些科學家認為,假如冥王星像其它彗星那樣靠近太陽的話,也會拖著一條長長的尾巴。冥王星是一顆大彗星,它可能是由眾多彗星和柯伊伯帶天體聚集而成的。

冥王星上的正午時分是啥樣

冥王星距離太陽十分遙遠,平均距離達59億公里。太陽光需要5.5小時才能抵達冥王星。那麼,太陽能夠照亮冥王星嗎?冥王星的正午時分是什麼樣子的呢?

冥王星上的太陽

首先,我們不要小瞧了太陽。既然新視野號探測器能夠給我們帶來清晰的冥王星照片,這說明太陽還是能夠照亮冥王星的。但是因為距離的原因,冥王星那里的太陽已經小的和夜晚我們看到的木星那樣大小了。即便如此,太陽的亮度還是很驚人的。冥王星的正午時分,太陽的視星等亮度約為-19。這樣的亮度比滿月亮363倍,是地球上白天亮度的1/1200。

這是有多亮呢?它相當于地球上太陽落山半小時后的黃昏時分亮度。看來冥王星上的白天沒有我們想象的那樣昏暗啊!

冥王星上的時間

在地球上一天是24小時,那麼在冥王星上的「一天」是多長呢?冥王星上的一天是153小時17分36秒,相當于地球上的6天9小時。冥王星上的一天要比地球上的一天漫長多了。冥王星上的一年更加漫長。冥王星的公轉周期是248年。冥王星圍著太陽轉一圈,中國歷史上的一個王朝差不多就要結束了。

冥王星

有意思的是,冥王星比地球小很多,但是自轉周期又比地球慢很多,因此,它在赤道上的自轉速度只有47.18公里/小時。我們在冥王星上開著車,唱著歌就可以追著冥王星上的太陽,讓它永遠不落下了。不過不要搞反了方向哦!因為冥王星上的太陽是打西邊出來的。

冥王星有5個月亮

冥王星的衛星

冥王星有五個已知的天然衛星。其中冥王星最大的衛星是冥衛一卡戎。其余四個衛星按照由近到遠的順序依次是冥衛五、冥衛二、冥衛四和冥衛三。不過,除了冥衛一卡戎之外,冥王星的這幾個衛星的直徑最大不過50公里,形狀極為不規則。它們到冥王星的距離從4.5萬公里到6.4萬公里不等。

從冥王星上看這些衛星,與其說它們是「月亮」還不如說是幾塊飄在冥王星上空的「大石頭」啊!

冥王星是一個雙星系統

冥王星和冥衛一跟地球和火星大小比較

在冥王星的5個天然衛星中,冥衛一卡戎是最大的。它直徑為1212公里,約為冥王星的一半,質量約為冥王星的八分之一。無論是從質量還是從體積上看,冥衛一和冥王星相比就跟火星和地球相比十分類似。

冥王星和冥衛一

因此作為一顆衛星來講,冥衛一顯得有些大。它和冥王星相互潮汐鎖定了。它們兩個圍繞著圍繞著一個共同的質心相互繞轉,而且是永遠的面對面。冥衛一和冥王星就像是一對舞伴一樣,彼此圍著對方翩翩起舞。

冥衛一示意圖

冥衛一距離冥王星19570公里,因此,在冥王星上我們會看到一個比滿月視直徑大7倍的「大月亮」。這種景象是不是很美呢?

以上就是和冥王星有關的10條冷知識,是不是很有趣呢?冥王星還有哪些冷知識呢?

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