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柯爾特第一款雙動轉輪手槍是哪個型號?為何性能欠佳卻賣得很好?

作為柯爾特歷史上最經典的轉輪手槍,柯爾特SAA直到今天依然有很多人追捧。但作為一種單動轉輪手槍,SAA的性能實在是不太實用了。那有沒有基于柯爾特SAA基本結構的雙動轉輪手槍呢?

還真有。今天的文章小編就來介紹柯爾特第一款雙動轉輪手槍——柯爾特M1877,它還真是基于柯爾特SAA的基本架構設計的,只是外形縮小了一圈。

▲柯爾特M1877(下)和作為對比的柯爾特SAA

研發簡史

從技術上講,雙動轉輪手槍并無特別高的門檻,但從單動到雙動這看似簡單的一步,柯爾特公司卻猶豫了好幾年,遲遲沒有跨出去。

這里有需求的因素,也有技術的因素:從需求上來講,美軍也好,西部拓荒者也好,他們面對的敵人主要是盜匪和印第安人,多為小規模零星戰斗,對火力的需求并不高,相反西部邊境地區窮鄉僻壤,武器配件不一定買得到,復雜的雙動轉輪手槍一旦壞了很難修;從技術上來講,早期中心發火槍彈底火質量較差,為保證擊發可靠性,轉輪手槍多采用非常強勁的擊錘簧,雙動轉輪手槍扣扳機時要克服擊錘簧力讓擊錘待擊,扳機力會非常重。

▲柯爾特SAA的擊錘簧為握把內一根片簧,當年的單動轉輪手槍擊錘簧都非常強硬

因為這些因素,無論是美國軍隊、美國民間還是柯爾特公司,對雙動轉輪手槍的態度都非常冷淡,認為這是昂貴復雜且浪費子彈的東西,不屑一顧。

然而在大西洋彼岸的歐洲,雙動轉輪手槍已經出現并且實用化,雖然對美國本土市場影響甚小,但大大沖擊了柯爾特公司在歐洲市場的銷售業績。柯爾特公司駐英國倫敦的銷售代表弗雷德里克·馮·奧本(Frederick von Oppen,這名字一聽就是德裔,還是老柏林正黑旗的)多次電告總公司,要求盡快研制雙動轉輪手槍,否則柯爾特在歐洲的業務將出現危機。

▲英國韋伯利No.1雙動轉輪手槍,此槍對柯爾特歐洲市場生意沖擊很大,還有一部分被進口到美國

但由于柯爾特公司對雙動轉輪手槍的冷淡態度,奧本的呼吁一直得不到重視。為打醒公司高層,奧本將歐洲市場上買到的雙動轉輪手槍寄回總公司,總算讓公司研發部門認識到,歐洲的競爭對手已經走到前面去了。但柯爾特的工程師們態度還是不夠積極,他們給奧本寄回去的「新式雙動轉輪手槍」樣品都是柯爾特SAA基礎上拙劣的雙動改造型,又大又笨,扳機力極重,根本沒有競爭力。

一直拖到1877年,柯爾特公司的工程師,也是柯爾特SAA的設計師之一威廉·馬森( William Mason)終于設計了一款相對比較小巧實用的雙動轉輪手槍寄給奧本。這款手槍本質上還是柯爾特SAA的架構,只是將其縮小,改用雙動擊發機構,還換了一個比較圓潤,用得出力氣(因為雙動擊發扳機力還是太重)的鳥頭握把,這就是柯爾特M1877雙動轉輪手槍,也是柯爾特第一款實用量產的雙動轉輪手槍。

▲.38 Colt口徑柯爾特「閃電」轉輪手槍,是柯爾特M1877的第一個型號

柯爾特M1877轉輪手槍前后推出過三個子型號,有三種不同的口徑,最早推出的是.38英寸柯爾特(.38 Long Colt或者就叫.38 Colt)口徑,商業名稱柯爾特「閃電」轉輪手槍(Colt Lightning);第二款是第一款的放大,.41英寸柯爾特(.41 Colt)口徑,商業名稱柯爾特「雷霆」轉輪手槍(Colt Thunderer);第三款是第一款的縮小,.32英寸柯爾特(.32 Colt)口徑,商業名稱是柯爾特「造雨者」轉輪手槍(Colt Rainmaker)。「閃電」、「雷霆」、「造雨者」這些名字并不是柯爾特公司官方命名的,而是柯爾特主要經銷商之一本杰明·基特里奇(Benjamin Kittredge)命名的,柯爾特SAA轉輪手槍「和平締造者(Peacemaker)」的名字也出自他之手。

▲.41 Colt口徑柯爾特「雷霆」轉輪手槍,西部時代著名的法外狂徒約翰·韋斯利·哈丁(John Wesley Hardin)就用過這樣一支槍。此人殺人甚多,樹敵無數,蹲過監獄,出獄后苦練快拔槍術自保,但終究在一酒館里被仇人背后偷襲,后腦一槍爆頭當場超度

▲柯爾特M1877使用的彈種,從左到右分別為.32 Colt、.38 Colt、.41 Colt,最右邊作為對比的是柯爾特M1873使用的.45 Colt

三個型號的柯爾特M1877裝填方式均沿襲自柯爾特SAA,即活門裝填,射手裝彈時需將擊錘扳到半待擊位置,打開轉輪架右側的裝填活門,給轉輪逐發裝彈;射擊完畢后要再次將擊錘扳到半待擊位置,打開裝填活門,拉動槍管下方的退殼桿將空彈殼逐一捅出,有的短槍管型號沒有退殼桿,退殼時需另外用通條或小木棍逐個逐個捅彈巢。

▲柯爾特M1877的裝填方式沿襲自柯爾特SAA,為活門裝填

由于M1877是柯爾特公司第一款雙動轉輪手槍,過去從未研制過類似產品,缺乏設計經驗,所以M1877存在諸多缺陷。首先是它依然沒有解決早期雙動轉輪手槍扳機力過大的痼疾,雙動擊發時扳機猶如握力器;其次它的雙動擊發機構設計得過于復雜精細,非常容易損壞,因此這槍獲得了「 槍匠的最愛(the gunsmith‘s favorite) 」的諢名,這顯然不是什麼贊揚的話。事實上僅僅過了一年時間,柯爾特公司就推出了第二款雙動轉輪手槍——柯爾特M1878轉輪手槍,它有.45 Colt和.44-40兩個口徑,比M1877更大也更堅固。

▲.44-40口徑柯爾特M1878雙動轉輪手槍

盡管有著明顯的缺陷,柯爾特M1877還是獲得了不少人的青睞,畢竟它更小巧輕便,更便于隱蔽攜帶,尤其是不帶退殼桿的短槍管型,可方便地插在大衣口袋或皮靴里。在西部時代,柯爾特SAA自然是使用最為廣泛的轉輪手槍,但小巧的柯爾特M1877受眾也很多,許多西部時代著名的「法外狂徒」如約翰·韋斯利·哈丁(John Wesley Hardin)、珀爾·哈特( Pearl Hart)、「比利小子」(Billy the Kid)都是柯爾特M1877的忠實用戶,也給這種手槍帶來了一絲傳奇色彩。

▲一身男裝,腰間插著柯爾特M1877,手拿杠桿連珠槍的西部時代著名女匪珀爾·哈特(Pearl Hart)

柯爾特M1877還吸引了一個新用戶群體,就是大都市警局的巡邏警察。原因是隨著人們逐漸適應城市化生活,警察的形象也發生了改變,西部邊境小鎮上粗野的治安官(其實許多治安官就是黑道出身,真正「戴警徽的流氓」)逐漸被大城市里穿制服的警察代替,一些警務專家發現,許多市民對公開攜帶大型手槍的執法人員有抵觸情緒,因此警察部門希望獲得體積較小、視覺上侵略感較小的手槍作為配槍,柯爾特M1877就滿足了這種需求。據說芝加哥警察局就采購過柯爾特M1877轉輪手槍作為警察配槍。

▲柯爾特公司一張廣告頁,宣傳重點就是1892年芝加哥警局采購.38口徑柯爾特M1877作為警察配槍

到1900年代,柯爾特公司早已推出更完善的雙動轉輪手槍,但柯爾特M1877因為外形更古舊,自帶西部時代光環,所以銷量不降反升,迎來了一個銷售小高峰。而且此時美國一些煙草公司也來蹭熱度,他們將柯爾特M1877轉輪手槍作為禮品回贈煙民,煙民如果一直購買他們品牌的煙草,持續收集煙草捻子(當時還未發明紙煙卷,煙草經常被卷成繩索狀出售,叫煙草捻子)上的煙標,積攢滿一定數量后煙草公司就會回贈一支柯爾特M1877轉輪手槍。

▲這就是煙草捻子

▲插在煙草捻子上的金屬煙標

煙草公司在柯爾特M1877的營銷中所起的作用可從以下數據中窺見一斑。柯爾特M1877的生產從1877年持續到1909年,總產量為166,849支;煙草公司將柯爾特M1877作為贈品回贈煙民的時間段是1900-1906年,這期間柯爾特公司生產了大約46,500支M1877左輪手槍,大約58%是.38 Colt口徑,其中又有12,789支是4.5英寸槍管、發藍表面、帶退殼桿的型號,而這其中又有9,285支被Floradora、Continental和其他煙草公司購買。如今如果找到一支4.5英寸槍管、發藍表面、帶退殼桿,槍號在115500和160000之間的.38 Colt口徑柯爾特M1877,那麼它很可能是當年煙草公司作為贈品訂購的,這支槍當年的主人很可能是一位終日吞咽吐霧的老煙槍。

▲某槍械收藏網站上拍賣的一支4.5英寸槍管、發藍表面,.38 Colt口徑,槍號為144811的柯爾特M1877,這就是當年煙草公司的贈品

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