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被美軍放棄的超級轟炸機,載彈量高達33噸,卻因不思進取被拋棄

我們都知道美國目前最大的轟炸機就是已經服役幾十年的B52轟炸機,有48.5米長的機身以及56.4米的翼展,另外8台發動機的設計讓它成為目前轟炸機中發動機最多的一個。不過翻開歷史就知道,美國在之前有一種尺寸比B52還要大的B36轟炸機,B52在競爭階段的最大對手其實就是由B36轟炸機改來的YB60型轟炸機,這種轟炸機看起來比B52還要好看,而且擁有更大的機身尺寸和載彈量。那麼這架轟炸機的身世到底怎樣?又為什麼在競爭當中失敗呢?

YB60轟炸機的前身其實就是美國的B36轟炸機,B36的翼展達到70米,是目前翼展最大的軍用戰斗型飛機。不過B36的整體服役生涯和自身的性能都不能算成功,只能說中規中矩,勉強夠用。B36的最大起飛重量高達186噸,因為它誕生在二戰末期,所以安裝了6台活塞式發動機,并且在後來外加了4台噴氣式發動機,總共有10台發動機。也正因為飛機的種種技術都比較老,所以用當時的眼光看來,這架飛機頗有些高不成低不就的意味。

▲安裝10台發動機的B36 轟炸機,整體實力出色,但是設計比較老舊

40年代末,噴氣式發動機發展的越來越快,軍方也希望各種飛機的飛行速度都能有質的提升。B36因為使用了6台活塞式發動機,所以它的最大速度非常慢,只有672千米每小時,而巡航速度更是低到了370千米每小時,任何一項都沒法和真正的噴氣式轟炸機相比。

在那個時候,美國已經開始研制B52轟炸機,B52雖然是在之前的其他飛機上衍生而來的,但是它的整體設計比較先進,從一開始就確定了細長的機身外加巨大的翼展和8台噴氣式發動機的設計。所以B52在升限速度以及航程方面都非常不錯,這也是美國至今還在使用B52的一大原因。

▲以當時的眼光來看,YB52非常現代化

康維爾當時有不少飛機在美國軍中服役,自然不想放棄這個新的項目,由于自身實力有限,不能像波音那樣重新開發一架飛機,他們認為在B36的基礎上改進成純噴氣式飛機肯定會輕易拿下項目,畢竟當時的B36在美國大量服役,如果在B36的基礎上研制新飛機,那麼兩者之間的通用部件會非常多,對部隊來說采購和維護保養的費用都會大幅度降低。

B36原本使用是接近于平直翼的小后掠角機翼,這種機翼雖然有比較好的起降能力和低速飛行能力,但是高速飛行能力不好。因此康維爾在B36的基礎上為飛機換用了兩片外形比較漂亮的大后掠角機翼。康維爾的工程師并沒有全新設計機翼,而是將機翼進行后掠之后在機翼根部加裝了部分結構而成,雖然整架飛機看起來比較漂亮,但依舊有一些突兀。

改為后掠翼之后,飛機也不再使用之前的小推力噴氣的發動機以及6台笨重而且功率比較小的活塞式發動機,轉而使用的8台J57P3渦噴發動機,單台的最大推力為39千牛。這8台發動機每兩台為一組吊掛在機翼下方,整體看起來和B52有一些接近。

換裝了8台新的發動機之后,YB60的飛行性能有了大的提升,它的最大飛行速度達到了818千米每小時,升限也達到16,300米,同時還有超過1萬千米的最大航程。可以說相比于之前的B36,YB60的性能有了巨大的提升。另外飛機的載彈量也達到33噸,從整體的數據上來看,兩架飛機其實是比較接近的,不過在接下來的競爭當中,YB60出現了這種在落后飛機上改裝先進飛機與生俱來的缺點。

世界各國普遍存在在老舊裝備上升級獲得新武器的做法,而康維爾當時可能出于過度的自信,YB60轟炸機和之前B36的零件通用率高達72%,等于說有7成的零件都是老舊的,而波音的B52可是新研發的轟炸機。

結果在測試當中,B52用強大的性能徹底擊敗了這架不思進取的飛機,B52的原型機YB52比YB60的速度高了160千米每小時,而且良好的操縱性也遠勝于更為落后的YB60。不過YB60也有自己引以為傲的資本,那就是巨大的載彈量,當時的B52只有20多噸。

B52的整體的飛行性能非常出色,除了最大速度為比較快,它的巡航速度也更快,航程也更遠。另外它的操控性也遠勝于YB60,而美國空軍最終也認為B52雖然有載彈量比較小的缺點,但勝在潛力比較大,整體性能更為優秀。美國對之前服役的B36不太滿意,衍生自B36的YB60自然也留下了不太好的印象,最后康維爾的如意算盤徹底失敗,B52很快成了美軍的主力轟炸機。

其實YB60的失敗是注定的,過分強調和之前老飛機通用的做法雖然降低了采購的成本,但是也降低了自己的性能,而當時美國可是非常看重于性能的,迫于蘇聯和其他國家的壓力,對性能的要求是一位的。以今天B52的改進程度來看,如果當時的YB60獲得勝利,那麼這架飛機將很難滿足現代戰爭的需求,它的整體設計非常老舊,幾乎就是一架放大版的B29而已。不過從這架飛機也能看出美國當時的競爭有多激烈,美國在技術儲備方面真的不是其他國家能輕易趕上的。

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